Nouvelles de la CCT

Treizième étude de cas sur la Collection d’expériences distinctives (MD) : Village historique de Kings Landing.

Au Nouveau-Brunswick, une expérience rend le passé plus vivant que jamais, au grand bonheur des visiteurs.

12 mars 2012
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À notre époque moderne, le Canada reste un pays jeune. Le Village historique de Kings Landing, blotti dans la vallée du fleuve Saint-Jean, au Nouveau-Brunswick, évoque les temps anciens de notre pays de façon unique et remarquable en reconstituant dans les moindres détails la vie du Canada rural au 19e siècle.

La Collection d’expériences distinctivesMD (CED) de la Commission canadienne du tourisme (CCT) fait parler d’elle dans l’industrie touristique, non seulement aux quatre coins du Canada, mais aussi dans les marchés cibles internationaux de la CCT. Dans ce treizième et dernier volet de la série d’études de cas publiée par les Nouvelles de la CCT, Kevin Cormier, directeur exécutif du Village historique de Kings Landing, nous fait part du plaisir que les voyageurs du monde entier prennent à découvrir l’histoire en la vivant.

Qu’est-ce qui vous a motivé à vous lancer dans le tourisme?
Kings Landing est une société d’État canadienne, née il y a une quarantaine d’années en réaction à des projets d’infrastructure qui menaçaient d’inonder de nombreux bâtiments témoins de l’histoire rurale du Nouveau-Brunswick. Pour contrer cette destruction, on a mis sur pied Kings Landing, un organisme historique et éducatif axé sur la préservation.

Quel est le plus grand défi de votre entreprise aujourd’hui?
Nous devons continuer de préserver notre patrimoine, bien sûr, mais surtout nous devons trouver des façons de donner vie aux récits, aux gens et aux artéfacts qui constituent ce patrimoine. Nous devons demeurer pertinents à notre époque moderne en allant puiser des leçons durement apprises dans le passé, afin de les présenter d’une manière informative, éducative et divertissante.

Qu’est-ce qui vous a appris le plus dans la vie?
Ne pas avoir peur d’essayer de nouvelles choses. Il faut toujours être prêt à échouer rapidement, à tirer des leçons de ses échecs et à passer au projet suivant.

Quand avez-vous entendu parler de la CED pour la première fois?
J’en ai entendu parler pendant la phase d’élaboration. Étant donné que Tourisme Nouveau-Brunswick mise énormément sur l’élaboration de produits touristiques axés sur les expériences, nous étions en communication avec Lesley Anderson [gestionnaire, Expériences de la marque à la CCT] dès le début.

Qu’est-ce qui vous a poussé à faire une demande?
Si une occasion se présente de faire partie d’une collection de prestige, qu’elle soit fédérale ou provinciale, toutes les attractions touristiques de prestige se doivent d’en profiter. Il faut en faire partie. Et nous sommes très heureux d’en faire partie.

Parlez-nous de l’expérience Vie au 19e siècle au Nouveau-Brunswick, inscrite dans la Collection.
Cette expérience est l’essence même de notre travail à Kings Landing. Dès le moment où ils pénètrent dans notre monde, les visiteurs sont transportés plus de 100 ans dans le passé. Nous portons une attention minutieuse aux détails, que ce soit l’absence totale de toute technologie née après le 19e siècle, ou le langage des guides. Les tâches du jour, les pratiques de travail et le matériel sont authentiquement conformes à l’époque. Comme nous sommes en milieu rural, nous mettons l’accent sur l’agriculture, notamment en élevant des races d’animaux de l’époque et en cultivant des variétés de pommes mises au point ici même, au Nouveau-Brunswick, dans les années 1800. Venir à Kings Landing, c’est comme entrer dans un autre monde.

Quel genre de voyageurs votre entreprise attire-t-elle?
Les neuf types de voyageurs définis par le quotient explorateurMDtrouvent leur compte ici, en particulier les adeptes d’expériences authentiques, les explorateurs culturels et même les touristes sans tracas. Les familles aiment beaucoup se retrouver ici pour découvrir le patrimoine du Canada et du Nouveau-Brunswick, la nourriture locale et les fondements d’un pays.

Selon vous, quels sont les avantages immédiats pour Kings Landing de faire partie de la CED?
En premier lieu, la Collection témoigne de la qualité de notre produit, sur un pied d’égalité avec d’autres excellents produits offerts dans tout le pays. Je ne suis pas certain que nous verrons tout à coup affluer les visiteurs, mais notre participation nous incitera à continuer à porter attention aux moindres détails.

Faites-vous la promotion de votre statut de membre?
Pas encore. Nous le ferons à l’approche du début de notre saison, en juin.

Selon vous, dans quels marchés étrangers en particulier Kings Landingpourrait-il trouver une nouvelle clientèle grâce à la Collection d’expériences distinctivesMD?
La CCT met l’accent sur les marchés étrangers plus que nous. Nous puisons encore beaucoup dans le marché canadien et celui des États-Unis. Cela dit, nous sommes ouverts aux nouvelles possibilités qui s’offrent à nous au Royaume-Uni et en France.

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