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Dix choses à savoir sur les phares historiques de Terre Neuve et Labrador

Monuments datant de plusieurs siècles, icebergs, baleines et pique-nique gastronomique sont au programme des explorateurs du littoral atlantique.

29 avril 2015
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Depuis des centaines d'années, les marins dépendent des phares pour naviguer en toute sécurité le long du littoral rocheux et embrumé de Terre-Neuve-et-Labrador. Aujourd'hui, les amateurs du monde entier viennent admirer ces monuments, érigés aussi bien à l'extérieur des grandes villes que dans les campagnes éloignées.

Les voyageurs peuvent visiter les lieux par eux-mêmes, faire un pique-nique et même passer la nuit dans l'une des maisons centenaires d'un gardien de phare. Voici un aperçu de 10 phares à ne pas manquer, en commençant au sud de la capitale, St. John's, et en faisant le tour de l'île.

1) Revivez le passé au phare du cap Spear. À seulement 20 minutes de route de la capitale de la province se trouve le plus ancien phare de l'île, construit à l'endroit le plus à l'est de l'Amérique du Nord. Érigé en 1839, il a depuis été restauré. De là, vous pourrez observer baleines, oiseaux de mer et icebergs, selon les saisons.

2) Pique-niquez en bord de mer au phare de Ferryland Head. Construit en 1870 et situé à environ 45 minutes de route au sud de St. John's, ce phare est toujours en activité. Quand vous visiterez cette tour assez particulière et tout habillée de rouge, profitez-en pour savourer un pique-nique gourmand sur les rochers qui l'entourent.

3) Imaginez le drame du Titanic depuis le phare du cap Race. Le 4 avril 1912, le Titanic percuta un iceberg au large de Terre-Neuve-et-Labrador et envoya un signal de détresse. L'appel fut intercepté par le phare du cap Race, qui fit office de centre de presse pendant le désastre. On peut y voir une exposition sur le Titanic et une réplique du poste de T.S.F. qui a reçu le signal.

4) Faites une randonnée jusqu'au phare de la pointe Rocky. Une balade spectaculaire ayant pour toile de fond le fjord de la baie de Harbour Breton vous amènera jusqu'à ce petit phare rouge et blanc, à l'extrémité méridionale de Terre-Neuve-et-Labrador. Le phare d’origine avait été construit en 1873.

5) Revivez des sauvetages incroyables au phare de Rose Blanche. Ce magnifique phare de granit domine un tronçon de littoral au sud-est de Terre‑Neuve qui en a vu de toutes les couleurs au fil des siècles. Le meilleur exemple date de 1828, lorsque des dizaines de passagers d'un navire qui sombrait non loin de la communauté de l'Isle aux Morts furent sauvés par une jeune fille de 17 ans et son fidèle terre-neuve à bord d'une petite embarcation de pêche.

6) Explorez un site du patrimoine mondial au phare de Lobster Cove Head. Ce phare de 1897 s'élève au cœur du parc national du Gros-Morne, site classé au patrimoine mondial où l'on peut admirer les fjords, les grottes marines et les vallées glacières de la côte ouest de Terre-Neuve-et-Labrador.

7) Admirez la vue depuis le phare de Point Amour. Construit en 1857 et situé au Terre-Neuve-et-Labrador, au large de la côte nord-ouest de Terre-Neuve-et-Labrador, ce joyau est le deuxième phare du Canada par la taille (33 mètres). Les plus chanceux pourront apercevoir icebergs et baleines dans l'océan et les autres, faire une randonnée le long du littoral jusqu'à l'épave du HMS Raleigh.

8) Passez la nuit au phare Quirpon. Situé sur une petite île au large de la pointe nord de Terre-Neuve-et-Labrador, ce phare de 1922 se trouve au cœur du couloir d'icebergs. La maison de son gardien a été aménagée en auberge de 10 chambres. Y passer la nuit, c'est donc être aux premières loges pour l'observation des icebergs et d'une faune abondante, parmi laquelle la baleine à bosse.

9) Sortez votre appareil photo au phare Long Point. Haut perché sur une falaise rocheuse depuis 1876, ce phare rouge et blanc de forme particulière est l'un des monuments les plus photographiés de la côte nord-est de Terre-Neuve-et-Labrador. Expositions itinérantes et sentiers de randonnée autour de la ville historique de Twillingate (capitale mondiale des icebergs) ne manqueront pas de vous charmer.

10) Visitez le phare entièrement restauré du cap Bonavista. Ce phare de 1843 se trouve tout près l'endroit où l'explorateur européen Jean Cabot atteignit les côtes de l'est de Terre-Neuve-et-Labrador pour la première fois en 1497. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent se rendre en haut de cette tour de pierre pour y voir le système d'éclairage d'origine et repérer des baleines, des icebergs et des macareux au large des côtes.

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