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Guides des villes de l'été sportif au Canada : Vancouver

Alors que le monde sportif se réchauffe, notre série de guides sur les villes hôtes à l'intention des voyageurs internationaux commence par la côte Ouest.

28 janvier 2015
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Suggestion de Tweet : La nouvelle série de guides sur les villes de l'été sportif au Canada commence par Vancouver http://ow.ly/CWe0O explorecanada

En 2015, le monde sportif a rendez-vous au Canada. Toronto accueillera les Jeux panaméricains et parapanaméricains 2015 tandis que la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Canada 2015 se jouera dans six villes canadiennes. Et ce n'est pas tout : la Coupe Rogers pour le tennis, le Grand Prix de F1 à Montréal, l'Omnium canadien RBC pour le golf, la Ligue majeure de baseball, la Ligue canadienne de football et la Ligue majeure de soccer promettent de belles réjouissances tout au long des mois les plus ensoleillés.

Pour permettre aux visiteurs de profiter au maximum de cet été sportif au Canada, nous lançons une série de guides brefs et parfois désinvoltes sur les sept villes hôtes de la Coupe du Monde et des Jeux panaméricains et parapanaméricains.

Aujourd'hui : Vancouver, en Colombie-Britannique

Âge : 129 ans

Apparence : Celle que Douglas Coupland a surnommée la « ville de verre » scintille en été. Mais si vous regardez les immeubles, vous vous trompez de direction. Ce sont les eaux bleu azur de l'océan Pacifique, les conifères embrumés et les montagnes coiffées de blanc qui font la vraie beauté de Vancouver.

Vancouver en cinq mots : sportive, écolo, branchée, décontractée et humide

Pour se déplacer? La ville doit à l'Expo 86 et aux Jeux olympiques d'hiver de 2010 un réseau de transport en commun appelé SkyTrain, qui relie rapidement les localités environnantes et l'aéroport international au centre-ville. Mais pour y vivre comme un Vancouverois, il faut emprunter les pistes cyclables qui sillonnent le centre de la ville : vous pouvez aller partout à la force de vos mollets.

Son trésor caché? Le parc Stanley étant le fleuron de Vancouver, le trésor se cache logiquement à l'intérieur : le lac Beaver. Le parc a beau accueillir huit millions de visiteurs chaque année, seuls les intrépides s'aventurent dans la forêt et découvrent ce petit plan d'eau aux effluves zen.

Où aller plonger au cœur de l'action? Le spectaculaire mastodonte aux pics d'acier dont les jeux de lumière illuminent chaque soir l’horizon de False Creek n'est pas un décor oublié d'un film de science-fiction. C'est BC Place, un des sites de la Coupe du Monde féminine et même de la finale. Son toit rétractable est tout indiqué pour laisser passer les généreux rayons de soleil de la côte Ouest.

Où boire et manger en regardant les matches? Essayez Red Card Sports Bar + Eatery si vous aimez les endroits animés ou G Sports Bar & Grill pour ses 24 écrans télé HD (les deux restaurants ont des écrans de projection bien en vue). Pour les férus de foot, allez plutôt voir du côté de Commercial Drive — les brasseries de ce quartier aux forts accents italiens valent le détour et débordent d'entrain pendant les matches de la FIFA.

Sport à part, où manger et boire en ville? Le sushi est une spécialité locale et le phở vietnamien est aussi très prisé. Par contre, si vous voulez sortir de l'ordinaire, c'est à Gastown qu'il faut aller, par exemple à la Tuc Craft Kitchen ou chez Wildebeest, où vous attend une table tendance et fraîche de la ferme. Envie d'une petite bière artisanale dans le coin après ça? Essayez Brassneck Brewery, Main Street Brewing Company, Parallel 49 Brewing Company ou Steel Toad Brewpub & Dining Hall.

Et pour les séances de lèche-vitrine? Les visiteurs ont le choix entre la classique rue Robson, où les grandes marques canadiennes comme Aritzia, Lululemon et Roots ne ferment pas avant 22 heures; les quelque 240 magasins et restaurants de la West 4th Avenue, grande favorite des Vancouverois; et les nombreux commerces de la rue Granville qui attirent une foule de chalands, que ce soit au centre-ville, à l'île Granville ou à South Granville. Ne ratez pas pour autant la célèbre rue Main et ses boutiques d'articles uniques, et West Broadway et sa Gore-Tex Alley, où tous les magasins de plein air semblent s'être donné rendez-vous.

À quoi ressemble la vie nocturne? À Vancouver, la réponse tient en deux mots : rue Granville. À quelques pas de BC Place, les soirs de fin de semaine, un tronçon de la rue est fermé à la circulation pour le bonheur des fêtards qui viennent s'y divertir.

Les matches, c'est bien. Mais pour nourrir son esprit? Avant de vous époumoner devant votre équipe préférée, plongez dans le calme élégant de la galerie d’art de style néo-classique Vancouver Art Gallery. Une exposition permanente permet d'admirer les œuvres d'Emily Carr et les expositions à venir peuvent aussi bien mettre les antiquités que l'avant-gardisme à l'honneur. À moins que vous ne préfériez l'art autochtone de la toute proche Bill Reid Gallery.

Un des attraits du Canada, c'est son environnement naturel exceptionnel. Comment en profiter pleinement? Alors là, vous êtes au bon endroit. Vancouver, c'est d'abord le charme d'une promenade autour du parc Stanley. Et la montée du Grouse Grind, me direz-vous? Bon choix (si les escaliers vous essoufflent, par contre, ce n'est peut-être pas pour vous). Pour des panoramas à couper le souffle — et des sentiers accessibles qui ne vous en priveront pas—, essayez le nouveau téléphérique Sea-to-Sky à Squamish. Il vous transportera à 885 mètres d'altitude avec des vues spectaculaires autrefois réservées aux randonneurs alpins.

Faites-vous des amis à Vancouver : dites-nous qu'elle est magnifique, cette ville. Ce ne serait pas la première fois, mais c'est toujours bon de l'entendre.

Faites-vous des ennemis à Vancouver : plaignez-vous de la pluie. Nous, on aime la pluie. C'est une longue histoire et ça nous colle à la peau.

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