Idées d'articles

99 années de divertissement western

En selle pour le Stampede de Calgary!

29 juin 2011
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Comme on peut l'imaginer, il faut faire preuve d'une créativité extrême pour décrocher le titre de « plus grand spectacle en plein air de la planète », année après année, pendant presque un siècle! À l'approche du centenaire du Stampede de Calgary en 2012, il n'est pas surprenant que de nouvelles animations et activités extrêmement intéressantes viennent se greffer au programme des réjouissances. Au fil des ans, les organisateurs se sont en effet efforcés d'apporter continuellement des nouveautés pour rester à la hauteur de leur réputation. Cette année, le Stampede se déroulera du 8 au 17 juillet.

En 2010, le côté extrême du programme avait déjà monté d'un cran grâce à l'ajout de la compétition Cowboy Up, qui s'inspire de l'émission à succès Extreme Cowboy Race™.

  • La course Cowboy Up est venue s'ajouter à un programme de deux semaines débordant déjà d'activités extrêmes, notamment :
  • Un rodéo extrêmement palpitant, avec un million de dollars de prix à la clé à décerner en un dimanche seulement;
  • Des bottes et chapeaux extrêmement pittoresques que ressortent chaque année les Calgariens;
  • Des minibeignets extrêmement populaires à la fête foraine (procurez-vous-en un sac pour vous tout seul, car une fois que vous les aurez goûtés, vous n'aurez pas envie de partager!);
  • Des feux d'artifice extrêmement éblouissants (pour conclure un spectacle fou de danse et de chanson);
  • Et possiblement le clou du Stampede, des courses de chariots extrêmes, événement quasi exclusif à l'Alberta.

Pour les amoureux du rodéo et de tout ce qui touche de près ou de loin la culture western, Cowboy Up est l'épreuve parfaite pour faire revivre l'ambiance du Stampede à ses débuts il y a 99 ans : un grand rodéo extra où les cow-boys venus des ranchs des Prairies alentour se donnent rendez-vous pour se mesurer les uns aux autres et essayer de remporter quelques dollars. Les Calgariens, tout comme les visiteurs, adorent ce spectacle annuel, et comment! En 2010, le Stampede a accueilli plus de 1,1 million de spectateurs.

Pendant l'épreuve Cowboy Up, qui a lieu dans le bien nommé Saddledome (en forme de selle à cheval), cow-boys et cow-girls doivent guider leur monture le long d'un parcours jonché d'obstacles et leur faire faire différentes tâches, le tout à la mode western. Le parcours est différent à chaque course, et les 14 exercices à réussir peuvent consister à tirer à l'arc (en selle), à guider un cheval qui a les yeux bandés, à faire reculer un cheval en montée, mais aussi à monter à cheval debout ou à franchir des obstacles d'eau, le tout en huit minutes s'il vous plaît!

S'il est vrai que Cowboy Up permet de présenter l'adresse des cow-boys sous de nombreux angles, le rodéo, et plus particulièrement la course de chariots, constitue indéniablement le clou du spectacle. 

Cette course de chariots s'inspire en fait des anciens campements où les cow-boys se restauraient au « chuck wagon ». Le but du jeu? Les cow-boys sur leur monture (les « outriders ») doivent tout d'abord lancé le matériel de camping dans le chariot, qui une fois chargé, entame une course effrénée, effectuant un huit, puis un tour de piste complet, le cow-boy à cheval suivant au galop. Cette épreuve est une véritable épreuve de sport extrême, et on a même changé les règles cette année pour que cavaliers et chevaux courent moins de risques. Ce spectacle attire les foules et est généralement présenté à guichet fermé, alors réservez dès à présent!

Course de cow-boy extrême Cowboy Up, les 9, 10 et 11 juillet à 15 h.

Information touristique sur Calgary : www.visitcalgary.com

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