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Les Inuits vous font explorer Arviat, leur terre natale

La chaleureuse population locale de cette communauté traditionnelle du Nunavut aide les visiteurs à s'imprégner de la culture locale et leur fait vivre des expériences en pleine nature.

23 avril 2014
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Suggestion de Tweet : La population d'Arviat présente aux visiteurs la culture locale et des expériences en pleine nature http://ow.ly/vacMt@NunavutTourism

Des milliers de caribous migrateurs traversent une toundra aux couleurs de l'automne pendant qu'un écoguide vous montre du doigt un loup talonnant sournoisement le troupeau. Les aînés vous reçoivent chez eux pour vous raconter des récits traditionnels et partager de bons moments avec vous autour d'un thé accompagné de pain bannock. L'été, partez observer l'ours polaire; l'hiver, apprenez à pêcher sur la glace; le soir, pratiquez le chant guttural et dansez au son du tambour.

Les chaleureux résidents d'Arviat, une des communautés les plus traditionnelles du Nunavut, ouvrent leurs portes aux visiteurs qui souhaitent prendre un bain de culture et qui veulent faire l'expérience de la pleine nature. Le tout est entièrement géré par les Inuits.

De ce hameau des Barrenlands bordant les rives de la baie d'Hudson est en effet née une initiative écotouristique appelée Arviat Community Ecotourism ou ACE. Des chasseurs et pêcheurs de la région sont ainsi devenus des guides certifiés et des chefs cuisiniers formés pour travailler au nouvel hôtel-boutique local. Guillaume Saladin, fondateur du cirque arctique ArtCirq, a contribué à l'organisation de manifestations culturelles en faisant notamment intervenir une troupe de danseurs, chanteurs et musiciens professionnels locaux. Et des jeunes se sont mis à l'écoute des aînés en vue de redécouvrir leur patrimoine culturel, dont deux lieux historiques nationaux à proximité.

Grâce à un programme soutenu et unique de formation à l'accueil, la ville a fait en sorte que les visiteurs puissent confortablement faire l'expérience du mode de vie inuit, qu'il soit traditionnel ou contemporain. À la clef, ce sont des entreprises entièrement détenues et exploitées par des Inuits qui offrent tout un programme de visites allant d'une demi-journée à plusieurs jours dans le hameau de 2 800 habitants, situé à à peine 40 minutes en avion au nord de Churchill, au Manitoba.

Commencez par faire le tour du village en vue de participer à des activités communautaires. Allez à la rencontre d'un artiste affairé à sculpter la stéatite (ou « pierre à savon ») en dehors de chez lui et demandez-lui de vous faire un ours blanc. Apprenez à construire un igloo et passez-y la nuit. Entraînez vos cordes vocales avec le chant guttural. Magasinez de l'artisanat local au Kiluk Sewing Centre. Puis rendez-vous « sur le terrain » comme le font les Inuits.

Arviat se trouve dans les hauteurs, sur la voie migratoire de nombre d'animaux de l'Arctique, dont plus de 100 espèces d'oiseaux, comme la grue du Canada, qui fréquente les sanctuaires environnants. Le village se trouve également sur le passage de l'ours blanc, fréquenté par des centaines d'ursus blancs qui se déplacent vers le nord chaque automne en quête de glace marine.

En été, enfilez vos bottes de caoutchouc et flânez le long de la côte à l'affût d'un ours blanc, d'un béluga, d'un phoque, d'un grizzli de Richardson, d'un bœuf musqué, d'un loup, d'un renard arctique ou d'un carcajou. En automne et au printemps, embarquez dans un véhicule tout-terrain ou un avion à skis pour observer un des plus importants troupeaux de caribous au monde évoluer sous le soleil de minuit. Apprenez les rudiments de la survie chez les Inuits et allez ramasser des bleuets dans la toundra; à moins que ne préfériez aller pêcher de l'omble chevalier ou explorer les vestiges d'anciennes cultures sur des sites archéologiques.

Finissez la journée par un vrai souper traditionnel − bœuf musqué, oie des neiges, caribou et omble chevalier − mijoté par les cuisiniers de l'ACE. N'oubliez pas de goûter au muktuk (lard de béluga). Le meilleur moyen de pénétrer le secret des légendes inuites est d'aller ensuite vous promener sous les guirlandes rouges, vertes et jaunes qui tapissent le ciel de l'éblouissant spectacle de lumière de dame nature : les aurores boréales.

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