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Aventures estivales en Saskatchewan

Expérimentez tout ce que cette province a à vous offrir ; dunes de sable, cours d’eau riches en minéraux, observation des oiseaux, voies navigables touristiques et les ranchs.

26 juillet 2012
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Tourisme Saskatchewan qualifie la province de « Terre des cieux vivants ». Je l’appelle tout simplement « Terre des vivants », puisque rien ne peut vous faire sentir plus en vie que les aventures estivales au cœur du Canada.

 

Passez par les dunes de sable. Retirez vos chaussures et dansez sur les 1900 km2 de plaines arides et de dunes de sable dans les Great Sand Hills, situées dans le sud-ouest de la Saskatchewan et faciles d’accès. Pour une expérience encore plus étonnante, vous pouvez vous rendre en hydravion dans le Nord-Ouest de la province pour voir les dunes de sable de l’Athabaska, qui s’étalent sur 100 km de long, et dont certaines atteignent 30 mètres de hauteur. Il s’agit des plus grandes dunes de sable actives au Canada et parmi les plus septentrionales au monde.

 

Eaux thérapeutiques. Surnommé la mer morte du Canada, le lac Petit-Manitou est le seul lac où « même une chèvre peut flotter ». Sa densité est 10 fois supérieure à celle de l'eau douce, et sa teneur en sel minéraux est si élevée (plus élevée que celle de la Mer Morte) qu'on ne peut s’enfoncer dans ce lac, reconnu pour ses pouvoirs de guérison légendaires.

 

Jouez au Cowboy ! Tous en selle et éveillez le cow-boy qui sommeille en vous en séjournant dans un ranch. Optez pour le gîte Historic Reesor Ranch où vous assisterez, accompagné des guides, à de nombreuses naissances pendant la saison du vêlage. Ils vous emmèneront également en balade à dos de cheval dans l’arrière pays des collines Cypress, qui constituent le point le plus élevé entre les montagnes Rocheuses et le Labrador. Yeeha !

 

Pagayez dans les eaux du bouclier canadien. La Saskatchewan nordique est davantage constituée d’eau que de terres et ce grâce au bouclier canadien qui abrite jusqu’à 100 000 lacs et tout autant de cours d’eau à naviguer en canoë ou en kayak. La rivière Churchill, qui traverse la province au Nord du 55e parallèle, est la rivière préférée des pagayeurs. Les pourvoyeurs locaux proposent des escapades d’une semaine, en solitaire ou avec guide, dans les rapides de cette voie navigable historique.

 

Pour le bonheur des ornithologues. Vous comprendrez pourquoi on a surnommé la Saskatchewan « Terre des cieux vivants », puisque plus de 350 espèces d’oiseaux volent dans le ciel de la province, tels que d’insaisissables Grues blanches, des Faucons pèlerins et de grandes volées d’oies des neiges qui cachent le soleil sur leur passage. Empruntez la Saskatchewan Birding Trail qui propose 27 sites, des parcs et des éco-zones, accueillant plusieurs espèces d’oiseaux.

 

Observez les étoiles. Le Parc interprovincial des collines Cypress fut le premier en Saskatchewan désigné réserve de ciel étoilé, zone dépourvue d’un éclairage nocturne excessif. En d’autres termes, il s’agit d’un paradis de 97 800 acres idéal pour l’observation des étoiles. Allez-y pendant le mois d’août pour le Summer Star Party, un événement annuel en présence d’experts en astronomie et où des télescopes sont mis à la disposition du grand public. Aussi, le Parc national des Prairies, désigné comme la réserve la plus étoilée du Canada, offre aux visiteurs une programmation estivale en partenariat avec la Société royale d’astronomie du Canada.

 

Anecdote ensoleillée. Avec en moyenne 2 435 heures d’ensoleillement, Estevan est la ville la plus ensoleillée du Canada, et les villages à proximité, Midale et Yellow Grass, ont enregistré le 5 juillet 1937 une température de 45 degrés Celsius, le record de chaleur du Canada.

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