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Dix choses à explorer dans le parc national Vuntut, au Yukon, un endroit reculé et sauvage

Moins de 25 visiteurs par an s’aventurent dans cette région vierge de l’Arctique, dans le Grand Nord canadien.

02 mai 2016
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Suggestion de Tweet : Moins de 25 visiteurs par an se hasardent sur cette terre arctique vierge du Grand Nord canadien http://bit.ly/1N0SkJI #explorecanada

Il y a, dans le Grand Nord canadien, près du cercle arctique, un parc national unique sans sentier où marcher ni route goudronnée où conduire. Situé dans une région reculée du nord du Yukon, dans l’Arctique canadien, le parc national du Canada Vuntut s’étend sur 4 345 kilomètres carrés et n’est accessible que par voie aérienne. Il n’accueille chaque année qu’à peine deux petites dizaines de visiteurs. Avis aux aventuriers qui cherchent l’évasion avec un grand E : voici dix choses à voir et à explorer sur une terre qui a échappé à la civilisation moderne.

  • 1. Profitez de l'atterrissage : Alors que votre avion s’apprêtera à atterrir dans la collectivité isolée d’Old Crow, à proximité de la frontière sud du parc, vous ne pourrez qu’être émerveillés par le paysage de toundra sauvage et de lacs scintillants. À votre arrivée dans le petit aéroport, une nouvelle exposition culturelle comprenant des photographies murales et des artéfacts vous offrira une introduction à la richesse de l’histoire et des traditions autochtones du village.
  • 2. Découvrez des traditions ancestrales : Old Crow est le village le plus septentrional du Yukon. Ses 300 habitants y ont conservé un mode de vie intemporel et leur culture reste solidement ancrée dans les traditions autochtones millénaires. Profitez de cette occasion de rencontrer la population d’un village proche du cercle arctique, qui compte des fumoirs traditionnels et des cabanes en rondins ornées de trophées de chasse.
  • 3. Retournez dans le passé : À Old Crow, visitez le Centre John Tizya. Vous y trouverez des expositions, des artéfacts et des enregistrements sonores réalisés avec des aînés de la collectivité qui vous transporteront dans le passé légendaire des Vuntut Gwitchin (le « peuple des lacs ») originaires de la région.
  • 4. Assistez à une migration de masse à travers la toundra : Observez plus de 150 000 caribous de la Porcupine traverser avec fracas le parc national Vuntut lors de l’une des plus importantes migrations de masse de la planète. C’est au printemps et à l’automne, aux environs du village d’Old Crow, que vous avez le plus de chances de voir ces animaux majestueux qui représentent tant pour les Premières Nations locales.
  • 5. Faites la fête à un festival local du caribou : Chaque année, au mois de mai, la collectivité d’Old Crow organise les journées du caribou, un témoignage des liens profonds unissant les Vuntut Gwitchin à cet animal. Dans une ambiance de fête, les gens du coin et les visiteurs dégustent d’authentiques mets locaux. Sont aussi organisés des concours culturels pour déterminer qui fait le meilleur pain bannique ou qui est le meilleur à monter une tente, à dépouiller un rat musqué ou à défaire un piège.
  • 6. Ouvrez-vous un chemin : Pendant les mois d’été, quand le soleil brille 24 heures sur 24, faites-vous un chemin dans les vallées de toundra luxuriantes et les collines de fleurs sauvages ondoyantes. Ne cherchez ni services, ni installations, ni sentiers tout tracés ici. Moins de 25 visiteurs y viennent par an. (Les aventuriers doivent venir bien préparés et équipés pour une exploration loin de la civilisation.)
  • 7. Pagayez sous le soleil de minuit : L’été, quand la neige fond, les voyageurs intrépides peuvent descendre la rivière Old Crow en canoë et explorer ses rivages, des paysages préhistoriques... Déplacez-vous à bord du moyen de transport traditionnel des Vuntut Gwitchin, avec les monts Britanniques et de vastes marécages pour toile de fond. N’oubliez pas de porter une veste antimoustique : les insectes aussi sont de sortie l’été!
  • 8. Contemplez d’anciennes clôtures à caribous : À l’époque où les Premières Nations du Nord chassaient encore les caribous à la lance, elles édifiaient des clôtures à caribous (des corrals en bois) d’un kilomètre et demi de long pour se faciliter la tâche. Vous pouvez encore aujourd’hui voir sept de ces sites du patrimoine parfaitement préservés dans le parc national Vuntut (toutes les explications sontici).
  • 9. Admirez le meilleur jeu de lumières du monde : Aux longues journées de 24 heures d’ensoleillement succèdent, de la fin août à la mi-avril, les longues nuits d’hiver. Même s’il peut faire grand froid, c’est la meilleure période dans le parc national Vuntut pour observer le ballet des vertes aurores boréales qui font la renommée du Grand Nord.
  • 10. Parcourez un marécage foisonnant d’oiseaux : Vuntut signifie « parmi les lacs » dans la langue des Premières Nations locales. Le tiers sud du parc, surnommé les Old Crow Flats, est à visiter sans faute : plus de 2 000 mares y composent une étonnante mosaïque. C’est l’habitat d’un demi-million d’oiseaux, parmi lesquels des cygnes siffleurs, des oies rieuses et des macreuses à front blanc.

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