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10 choses à savoir sur… les grandes inventions canadiennes

De la souffleuse à neige au basketball, certaines des inventions les plus remarquables sont l’œuvre de Canadiens.

09 février 2016
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Saviez-vous que le hockey sur glace était probablement né en Angleterre? Même si les Canadiens n’ont pas inventé le sport qu’ils chérissent tant, ils ont mis au point l’une de ses composantes sécuritaires importantes ainsi que d’innombrables autres inventions mondialement célèbres. En voici dix qui pourraient bien vous surprendre :

1. Le masque de gardien de but. Bien qu’il n’ait pas techniquement inventé le masque de gardien de but, le légendaire Jacques Plante a été le premier joueur professionnel à en faire usage. Le gardien du Canadien de Montréal a commencé à porter un masque de fibre de verre brute après qu’un tir l’eut atteint au visage lors d’un match, en 1959.

2. L’insuline. Avant que le médecin canadienne découvre l’insuline en 1921, le diabète était presque toujours fatal. La percée du Dr Banting a considérablement prolongé la vie des diabétiques, en plus de lui valoir un prix Nobel de médecine.

3. La souffleuse à neige. Qui d’autre qu’un Canadien aurait pu transformer ainsi l’humble pelle à neige? Après tout, notre pays, c’est l’hiver! Le Montréalais Arthur Sicard a mis au point la souffleuse à neige en 1925, soulageant le dos de bon nombre de ses compatriotes contemporains et futurs.

4. Le basketball. En 1891, James Naismith, un professeur d’éducation physique né au Canada, invente le basketball dans un gymnase de Springfield, au Massachusetts, à l’aide d’un ballon de soccer et d’un panier de pêches. Un jour, il remplace le panier par un anneau de fer et un filet.

5. La radiodiffusion. En décembre 1900, le Canadien Reginald Aubrey Fessenden devient la première personne à transmettre, sans fil, une voix humaine quand il prononce (en anglais) : « Un – deux – trois – quatre, est-ce qu’il neige de votre côté, M. Thiessen? » À un kilomètre et demi de là, M. Thiessen répond par l’affirmative. Première transmission radiophonique, cet échange représente le véritable précurseur de la radiodiffusion telle que nous la connaissons.

6. Le beurre de cacahuètes. Les repas du midi à l’école ne sont plus tout à fait les mêmes depuis que le Montréalais Marcellus Gilmore Edson a breveté la pâte de cacahuètes en 1884. De nos jours, le jeune Américain moyen mange près de 1 500 sandwichs au beurre de cacahuètes et à la confiture avant la fin de son instruction secondaire.

7. Le téléphone. En 1876, Alexander Graham Bell prononce une phrase immortelle : « M. Watson, venez ici : j’ai besoin de vous! » Il vient d’articuler les premiers mots jamais transmis par électricité. La nouvelle de son invention se répand comme une traînée de poudre. Peu de gens le savent, mais Bell a immigré au Canada alors qu’il avait 23 ans et a passé une bonne partie de sa vie au pays, plus précisément en Nouvelle-Écosse, où il est mort à l’âge de 75 ans.

8. Le jeu de cinq quilles. En réponse aux clients qui se plaignaient que le jeu à dix quilles était trop éreintant, le propriétaire du Club de quilles de Toronto, Thomas F. Ryan, a proposé en 1909 une variante à cinq quilles qui, à ce jour, se joue seulement au Canada.

9. Le temps légal., un autre ingénieur et inventeur canadien né en Écosse, a d’abord proposé une horloge unique de 24 heures pour le monde entier après avoir manqué un train en Irlande en 1876. En 1929, tous les pays d’importance avaient accepté l’idée des fuseaux horaires de Fleming.

10. L’ampoule électrique. Bien que ce soit généralement à Thomas Edison qu’on attribue l’invention de l’ampoule, c’est en fait le Canadien Henry Woodward qui l’a mise au point le premier, en 1874. Woodward a vendu le brevet à Edison, qui a vu la lumière et a fait de cette brillante idée un produit commercialement viable.

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