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L'Ontario accueille les dragons

Couleurs vives et effervescence se retrouveront à Welland cet été : la ville accueille deux importantes compétitions internationales de bateaux-dragons.

06 mai 2015
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Suggestion de Tweet : Les bateaux-dragons seront à Welland en août : couleurs vives + effervescence garanties http://ow.ly/LyBIU #explorecanada @OntarioTravel

Pour les adeptes des sports de pagaie, il n'y aura pas meilleure destination que Welland, en Ontario, au moins d’août prochain. Jusqu'à 4 000 athlètes provenant de plus de 20 pays vont déferler sur cette petite ville de la région de Niagara pour y disputer... non pas une mais deux compétitions internationales de bateaux-dragons.

Pour la première fois, le Canada accueille les Pan American Club Crew Championships(du 14 au 16 août) et les World Dragon Boat Racing Championships (du 18 au 23 août).

Avec son canal et ses équipements de course, Welland est l’endroit idéal pour les sports en eaux calmes. Le canal est une ancienne voie navigable qui faisait partie du réseau de voies maritimes du Saint-Laurent et où les gros navires passaient du lac Érié au lac Ontario. Quand, en 1973, un nouveau canal est entré en fonction et que la circulation maritime y a été déviée, on a transformé l'ancienne voie en base de loisir aquatique – idéale pour ramer, pagayer et nager donc.

Le canal de 12 kilomètres est bordé de sentiers qui offrent 24 km aux randonneurs, aux coureurs et aux cyclistes. Les pentes douces de ses rives créent un amphithéâtre naturel pour regarder les courses sur l'eau.

Pour commencer, rendez-vous au Welland International Flatwater Centre. Ouvert en 2007, ce complexe a déjà reçu plusieurs championnats internationaux, dont les championnats d'aviron du Commonwealth en 2010.

Mais, cette année, vous ne trouverez rien d'aussi coloré et captivant que les compétitions internationales de bateaux-dragons. Profondément ancré dans la culture chinoise, c’est un sport qui demande de la force, des aptitudes et de l'endurance, mais également du travail et un esprit d'équipe. Chaque bateau-dragon compte 20 rameurs, un batteur et un barreur. La proue est ornée d'une tête de dragon sculptée tandis que la poupe représente la queue. Les rames sont censées symboliser les griffes du dragon. Imaginez le spectacle au moment où chaque bateau avance vigoureusement au rythme entraînant du tambour, les pagaies plongeant dans l'eau en un même mouvement coordonné!

Nombre d'activités sont prévues afin de maintenir la dynamique pendant et entre chaque course. Ainsi, sur les rives, vous pourrez manger un morceau, boire un verre (ou deux) de bière ou de vin, écouter des concerts, regarder des amuseurs de rue et profiter de présentations culturelles.

Ne manquez pas le Canal Terrace au centre-ville de Welland, avec ses plans d'eau, ses jardins et ses panneaux d'interprétation sur l'histoire de la région. La construction de quatre canaux, du lac Érié au lac Ontario (le premier datant de 1824), fut une prouesse significative dans le développement du Canada en tant que nation. Enfin, Welland est également réputée pour ses roseraies et ses parcs.

Votre séjour ne serait pas complet sans une petite sortie hors de la ville pour visiter les vergers, les vignes et les jardins potagers de la région de Niagara. Assurez-vous d'emprunter la promenade du Niagara, route panoramique reliant Fort Érié à Niagara-on-the-Lake et qualifiée par Winston Churchill comme étant « la plus belle promenade dominicale du monde ».

Envie d'un peu plus d'aventure? Faites une randonnée sur l'escarpement du Niagara, crête de 725 km de longueur qui traverse cette partie du sud de l'Ontario. Et terminez votre voyage par la visite de l'attraction la plus populaire de la région, les chutes Niagara, qui se trouvent à seulement une demi-heure de route.

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