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En visite à Toronto, au Canada? Assistez à un salon commercial…ou vingt!

Toronto accueille chaque année 140 salons commerciaux, et encore plus de salons grand public, pour toutes les passions, des motocyclettes à la philatélie, en passant par les vins et fromages.

16 mars 2011
Par  Mark Stevens
Imprimez

La semaine prochaine, je vais en apprendre davantage sur les plaisirs du sexe tantrique. Il y a trois semaines, j’ai découvert les défis d’une descente de calibre losange noir de la station de ski Whistler Blackcomb, en Colombie‑Britannique. J’ai également fait farter mes skis. En janvier, bien installé dans un fauteuil en vannerie, je siroterai des piña coladas, 10 minutes après avoir suivi une leçon gratuite sur l’amarrage de mon bateau et juste avant d’aller voir de plus près un nouveau bateau. Si j’étais plus jeune, je pourrais trouver l’endroit où organiser un mariage parfait. Et entre tout ça, je peux améliorer mon élan de golf et découvrir le meilleur endroit au Canada pour le rafting.

On pourrait croire que je suis une espèce d’esprit universel. Faux. Ou que je suis une sorte de globe‑trotteur. Faux encore. Je m’adonne à chacune de ces activités sans quitter la région du Grand Toronto, ici même en Ontario. C’est bien ça, je suis un mordu des salons grand public.

On dit que si trois personnes partagent une même passion, un magazine est né. Avec quatre, c’est un salon commercial qui voit le jour. « Peu importe la chose que vous aimez, vous pouvez l’explorer à Toronto », dit Andrew Weir, vice‑président des communications à Tourism Toronto.

Selon une étude récente de la School of Hospitality and Tourism Management de l’Université de Guelph, 2,3 millions de visiteurs se rendent dans la région du Grand Toronto pour prendre part à des salons commerciaux ou grand public. Et tous ces gens injectent plus d’un milliard de dollars dans l’économie. La ville est fière de posséder plus de 280 000 m2 d’espace d’exposition; en effet, on peut difficilement faire mieux. Bien au‑delà de 120 salons commerciaux sont organisés ici annuellement, et un nombre encore plus impressionnant de salons grand public. Seule Las Vegas accueille plus de salons commerciaux et grand public.  

Le Direct Energy Centre, à Exhibition Place, est l’épicentre de ces spectacles : le plus vaste complexe sous un même toit du pays, avec une superficie de 93 000 m2. Il héberge notamment le Toronto International Boat Show, le Everything to Do with Sex Show, One of a Kind Christmas Show & Sale et Winter Woofstock (l’édition estivale est la plus grande exposition canine au Canada, à tel point que les organisateurs ont décidé d’en organiser une autre en hiver!). Pour ceux qui recherchent quelque chose d’encore plus ésotérique, le National Postage Stamp Show est lui aussi tenu ici.

Le Palais des congrès du Toronto métropolitain, commodément situé au centre‑ville, est le théâtre d’un éventail de salons, depuis le Toronto’s Ultimate Travel Show jusqu’au Canada’s Bridal Show. Il accueille également le Canadian International AutoShow et le Toronto Motorcycle Show.

À proximité de l’aéroport, l’International Centre (47 000 m2), qui a ouvert ses portes en 1972, est l’hôte de l’International Motorcycle Supershow. L’Outdoor Adventure Show et le Wine & Cheese Show sont eux aussi tenus ici.

Tout près, le Toronto Congress Centre (93 000 m2) se targue lui aussi d’accueillir un salon de la mariée et possède le parc de stationnement idéal pour une autre exposition sur roues, le Toronto RV Show & Extravaganza.

À Toronto, un salon n’attend pas l’autre.

www.ontariotravel.net

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