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La nouvelle passerelle Glacier Skywalk, en Alberta, met vos nerfs à rude épreuve

Ce bijou architectural (primé) donnera au public une toute nouvelle perspective sur le champ de glace Columbia à partir du 1er mai.

15 janvier 2014
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Suggestion de Tweet :Rendez-vous@GlacierSkywalk dès le 1er mai : surmontez votre vertige et prenez de la hauteur http://ow.ly/rDLlp @TravelAlberta

Surmontez votre vertigeet marchez à hauteur de nuage, très haut au-dessus de la grande vallée Sunwapta taillée par les glaciers, en Alberta.

Le nouveau Glacier Skywalk, dont l’ouverture est prévue le 1er mai, n’est pas une attraction parmi d’autres. C’est un chef-d’œuvre architectural primé, un formidable arc d’acier accroché à la falaise. Le sol de cette passerelle suspendue dans les airs est entièrement vitré et offre une vue époustouflante de la région entourant le champ de glace Columbia, un haut lieu touristique des Rocheuses qui a été nommé l’une des « 50 destinations au Canada à visiter une fois dans sa vie » par le magazine National Geographic Traveler.

On peut voir le glacier Athabasca depuis la promenade des Glaciers (la route qui relie Banff à Jasper). Ce point de vue spectaculaire situé à l’aplomb de la rivière gelée est depuis longtemps un arrêt prisé des visiteurs qui s’y arrêtent pour prendre des photos. La nouveauté à venir est signée Brewster Travel Canada, l’entreprise basée à Banff qui organise des visites guidées dans les Rocheuses depuis plus d’un siècle; elle entend améliorer plus encore l’expérience des champs de glace par les visiteurs.

Cette expérience commence par un sentier pédestre de 400 mètres, qui longe la paroi escarpée du canyon. Ce sentier comprend six stations d’interprétation portant sur la géographie, la géologie, la glaciologie, l’environnement et l’histoire évolutive du champ de glace Columbia (et de ses 325 km2), un écosystème unique, l’un des derniers vestiges des nappes glaciaires qui couvraient une grande partie de l’Amérique du Nord pendant la dernière période glaciaire.

Vient ensuite la cerise sur le gâteau : un arc de verre qui s’avance à 30 mètres dans le vide. Respirez un bon coup, avancez sur la passerelle accrochée à la falaise et admirez à travers le sol de verre la vallée Sunwapta.

Vous êtes au septième ciel, il n’y a plus rien entre vous et le paysage de vaste vallée glaciaire, de cascades jaillissantes, de chèvres de montagne, de mouflons d’Amérique, de pics enneigés et de glaciers à l’horizon. Ancrée au soubassement, la passerelle en porte-à-faux est une extension du paysage. Elle est conçue pour faire descendre les visiteurs de leur voiture, les pousser à se rapprocher de la nature et à mieux comprendre le milieu glaciaire qui disparaît peu à peu au sud du cercle arctique. Son style contemporain se marie harmonieusement avec l’environnement; c’est l’une des raisons pour lesquelles ce projet en a battu 60 autres à l’édition 2011 du festival mondial de l'architecture.

Après avoir observé la nature aux premières loges, montez à bord d’un des énormes bus Ice Explorer aux roues géantes de l’entreprise Brewster, spécialement conçus pour la conduite sur glacier. Vous verrez de très près la nappe glaciaire de 300 mètres d’épaisseur et marcherez sur une glace qui vient d’une neige tombée il y a quelque 200 ans.

 

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