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Gros comme une citrouille

Célébrez l’automne en beauté et choisissez dans les fermes et festivals de tout le pays la citrouille idéale à décorer pour l’Halloween.

30 juillet 2014
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Suggestion de Tweet : À la recherche de la citrouille d’Halloween idéale dans les fermes et festivals partout au Canada http://ow.ly/xR0Sg#explorecanada

On a toujours du mal à croire qu’un légume puisse afficher plus de 900 kilos sur la balance, autant dire plus qu’une coccinelle Volkswagen ancien modèle.

Mais c’est pourtant possible depuis les années 70, époque à laquelle Howard Dill a créé une nouvelle variété de citrouilles, la Dill’s Atlantic Giant, soit la citrouille la plus grosse du monde. Depuis lors, les Canadiens se sont donné comme mission de faire pousser la plus grosse courge possible.

La ferme des Dill, aux portes de Windsor, en Nouvelle-Écosse, est aujourd’hui devenue une attraction touristique. Entre août et octobre, vous pouvez y flâner à travers champs et admirer leurs courges gigantesques. Tous les ans en octobre y sont organisées la pesée annuelle de citrouilles géantes et la régate Pumpkin Regatta de West Hants. Les participants de cette régate traversent le lac Pesaquid à bord d’embarcations légumières assez étranges : des citrouilles géantes creusées, bien sûr!

Howard Dill s’est fait connaître en 1979 grâce à sa citrouille de 198 kg, qui lui a valu le titre de champion du monde, titre qu’il a ensuite à nouveau remporté trois années de suite. De nos jours, il semble n’y avoir plus de limites au poids que les citrouilles peuvent atteindre. L’an dernier, Bill et Dawn Northrup, originaires de Sussex, au Nouveau-Brunswick, ont battu le record du Canada atlantique avec une citrouille de 822 kg et sont arrivés en deuxième position derrière le détenteur du record mondial en 2013 (un Californien avec une citrouille de 922 kg).

La famille Dill vend maintenant des semences et des semis de citrouille aux jardiniers qui rêvent de faire pousser une énorme citrouille. Cultiver des citrouilles géantes est devenu un passe-temps universel; des pesées officielles de citrouilles sont ainsi organisées aux États-Unis, en Allemagne, au Japon, en Nouvelle-Zélande et, bien sûr, au Canada.

L’automne est la période des festivals citrouilliphiles à visiter : le festival de Smoky Lake, en Alberta, la Roland Pumpkin Fair au Manitoba, le Pumpkinfest de Port Eglin, dans le comté de Prince Edward, en Ontario, ou encore l’Aldor Acres Giant Pumpkin Weigh-off à Langley, en Colombie-Britannique.

Vous pourrez y trouver des tartes à la citrouille, des muffins à la citrouille, des biscuits à la citrouille et des hommes citrouilles, vêtus de sacs-poubelles de plastique orange et coiffés de chapeaux de feutre vert. Venez voir les « déplaceurs » de citrouilles hisser sur les balances les gros légumes en compétition ou venez poser pour un portrait de famille devant les imposants gagnants.

Les jardiniers victorieux repartent avec, au pire, le droit de se vanter et, au mieux, un prix de 1 000 $. Autant dire que faire pousser des citrouilles est une affaire sérieuse. Les jardiniers n’hésitent pas à abreuver leurs légumes de toutes sortes de préparations fortifiantes et les enchères pour des semences de citrouilles primées s’envolent (au bénéfice d’œuvres de bienfaisance).

Si vous ne pouvez pas vous rendre à l’une de ces pesées, vous trouverez quand même quantité de fermes aux quatre coins du pays où faire le plein de citrouilles. Direction les champs de citrouilles de Michell Bros Farm, non loin de Victoria, en Colombie-Britannique, pour de l’auto-cueillette, Lincoln Gardens Pumpkin Patch dans la vallée de la Qu’appelle, aux portes de Regina, en Saskatchewan, The Jungle Farm dans le centre de l’Alberta ou Honey Wagon Farms à proximité de Picton, en Ontario. Choisissez-y une citrouille de rêve à évider et à décorer pour l’Halloween et fêtez la merveilleuse saison des citrouilles en beauté.

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