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Great Spirit Circle Trail – Expérience canadienne distinctive

Revivez le passé et faites l’expérience de la culture contemporaine des Premières nations sur l’île Manitoulin, en Ontario

13 février 2013
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Great Spirit Circle Trail propose des expériences authentiques pour découvrir la culture des Premières nations grâce à des activités et ateliers pratiques animés par des guides chevronnés, notamment la visite des galeries et musées de la région, des randonnées équestres avec nuit dans un tipi et des ateliers pour apprendre à fabriquer un tambour.

Tout se passe sur l’île Manitoulin, en Ontario, la plus grande île de lac d’eau douce du monde. Quand on sait que Manitoulin veut dire « l’île de l’esprit » en Anishinaabemowin, la langue des Ojibwés, il n’est pas surprenant que Great Spirit Circle Trail, cette organisation qui représente huit communautés locales des Premières nations, cherche à faire partager la culture et la spiritualité qui caractérisent ces peuples et cette région.

Les ateliers Chants et tambours vous font non seulement découvrir l’histoire des tambours et la signification de cette pratique, mais vous permettent aussi d’apprendre à fabriquer cet instrument. Toujours en peau naturelle (de cerf de Virginie notamment), les tambours ne sont pas considérés comme de simples objets tangibles, mais plutôt comme des êtres vivants à qui l’on doit le respect. L’animateur de l’atelier en question se doit donc d’expliquer les responsabilités qui en découlent pour le propriétaire, comme par exemple comment en prendre soin.

« Découvrez l’histoire, goûtez à la culture » en participant à la visite à pied du même nom qui vous est proposée et qui comprend des arrêts à des galeries et musées d’art. Au Lillian’s Quill Box Museum, vous pouvez par exemple admirer plus de 400 paniers en écorce de bouleau et coffrets en épines de porcs-épics, tous fabriqués par des anciens de la région. Une visite de la boutique du musée s’impose : vous pouvez justement y acheter des coffrets en épines de porcs-épics, mais aussi des mocassins, des bijoux et du matériel pour faire votre propre artisanat.

Envie d’action? Prenez part à une promenade au cours de laquelle un guide aux vastes connaissances vous fait découvrir les plantes indigènes comme la sauge et la menthe, qui sont utilisées pour leurs vertus médicinales traditionnelles. Vous pouvez aussi opter pour une excursion en canot au milieu des îles environnantes de la baie du Castor ou pour une randonnée équestre avec nuit en tipi (baignade avec votre cheval comprise!) : cinq heures de cheval, d’ascension montagneuse avec vues splendides sur les rochers escarpés et les spectaculaires pins blancs qui bordent le lac Huron, deuxième des Grands Lacs pour sa taille. En milieu d’après-midi, vous voilà arrivé et il est à présent temps de descendre de monture. Vous apprenez à ériger un tipi, vous dégustez un repas aux accents des Premières nations et finissez la soirée autour d’un feu de camp à écouter les histoires que vous conte votre guide, avant de vous endormir dans votre tipi.

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