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Héritage des Prairies : des bisons et des hommes – FortWhyte Alive – Expérience canadienne distinctive

Manitoba célèbre l’animal emblématique des Prairies et ses hommes grâce à des activités de plein air interactives

23 janvier 2013
Par  Shel Zolkewich
Imprimez

Difficile de croire, à FortWhyte Alive, qu’on est à deux pas du cœur vibrant d’une ville. Et c’est bien l’un des intérêts de ce terrain de jeu idéal pour les amateurs de plein air, où les bisons vagabondent à longueur de journée pendant que les humains se distraient.

On peut s’amuser en plein air toute l’année durant dans cette vaste étendue située à l’intérieur des limites de la ville de Winnipeg, au Manitoba, et qui compte des lacs, des sentiers, des champs et des forêts.

L’hiver, il y a la pêche sur glace, la raquette, la luge, le patinage, le ski de fond et les promenades en traîneau à cheval dans la neige fraîche. L’été, on fait de la voile, de la randonnée, du vélo et du canot. Quelle que soit la période de l’année à laquelle vous venez, vous verrez une variété d’oiseaux à ravir les ornithologues amateurs. Vous pourrez aussi prendre des photos extraordinaires de cerfs de Virginie.

Vous êtes plus portés sur les bisons? Prenez part à l’excursion sur l’héritage des Prairies, une immersion profonde dans l’univers des bisons. Prenez place dans une fourgonnette, laissez la porte coulissante ouverte et partez admirer de près un troupeau d’une trentaine de ces herbivores – les plus gros mammifères à arpenter les terres d’Amérique du Nord – en train de grogner et de ruminer bruyamment! Faites un coucou à Charlie, le taureau, qui pèse plus de 900 kilos. Sa tête et ses épaules massives lui ont valu le surnom de Mr. T. (c’est-à-dire Barracuda de l’Agence tous risques).

Remontez le fil du temps et voyez comment les Autochtones, les Métis, les Voyageurs et les pionniers vivaient jadis aux côtés des bisons, cet animal emblématique du Manitoba.

Tout en suivant votre guide sur le sentier menant à un tipi des Cris des Plaines, levez la tête et contemplez le feuillage frissonnant des peupliers faux-trembles. À l’intérieur de la tente, à l’abri des vents des Prairies, où il fait frais en été et chaud en hiver, admirez et touchez des objets fabriqués à partir de bison. La cuillère noire en corne est solide et lisse.

Testez ensuite votre adresse à l’atlatl, un propulseur lance-javelines utilisé pour la chasse depuis 10 000 ans. Puis entrez dans la maison des pionniers au toit herbeux, qui se résume en une pièce unique. Imaginez-vous à l’époque où, par les froides nuits d’hiver, les habitants partageaient cet espace avec un bœuf!

En hiver, enfilez de bonnes chaussures (et des raquettes) et c’est parti pour une balade autour du lac. Imaginez un peu combien de temps cela prenait, à ce rythme, pour inspecter tous les pièges posés dans la nature. En été, essayez de faire un grand tour sur le lac à bord d’un canot voyageur, exercice garanti! Imaginez la force requise pour faire du portage avec un canot de ce genre chargé de plus de 80 kg de fourrures pour franchir le Bouclier canadien.

Comment un feu de camp peut-il exhaler une odeur encore plus exquise? Avec du thé aux herbes sauvages et de la bannique en train de chauffer sur ses braises. Ajoutez des viornes comestibles de la région et vous obtenez le goûter canadien par excellence. Et il vous attend à la fin de votre excursion.

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