Idées d'articles

Excursion à vélo exceptionnelle à Jasper

Les adeptes de vélo de montagne, qu’ils soient débutants, chevronnés ou de niveau intermédiaire, ont l’embarras du choix de sentiers sur voie simple dans le parc national de l’Alberta.

04 Septembre 2013
Imprimez

Suggestion de Tweet : Quantité de sentiers de vélo de montagne à Jasper pour une excursion exceptionnelle http://ow.ly/nds2c @JasperNP

Difficile de ne pas se prendre à rêvasser devant le paysage quand on fait du vélo de montagne, particulièrement sur des pistes de vélo comme la voie simple du canyon Maligne, dans le parc national Jasper, en Alberta. Mais alors que je pédale en direction du canyon et que la rivière Athabasca s’écoule à mes côtés dans un faible clapotis, je maintiens mon regard braqué à un mètre de ma roue avant. Car, en vélo de montagne, on n’est pas à l’abri de mauvaises surprises (une racine, une grosse pierre ou une grosse branche trop basse) et, si une chute donnerait sûrement matière à une anecdote cocasse, elle n’est quand même pas recommandée quand on a pour métier de tenir une plume.

Même siJasper est à plus de 1 000 mètres d’altitude dans les Rocheuses, elle offre aux cyclistes débutants ou de niveau intermédiaire une foule de sentiers de vélo de montagne relativement plats.

Signe que ce sport a le vent en poupe, une association de cyclistes, la Jasper Park Cycling Association (JPCA), s’est récemment formée pour protéger les sentiers hors-piste en les intégrant au réseau officiel du parc. En outre, les cyclistes peuvent maintenant profiter des services de trois magasins de vélos. De toute évidence, Jasper est devenue, comme Banff, Whistler et Cumberland, l’un des hauts lieux du vélo de montagne de l’Ouest du Canada.

Dans son nouveau Guide de vélo de montagne dans le parc national Jasper, Parcs Canada décrit ainsi l’expérience du vélo de montagne à Jasper : « rouler avec aisance sur du terrain varié ». Dans le parc, le réseau de sentiers de vélo entretenus est marqué de losanges jaunes. Pour le bonheur des cyclistes chevronnés qui aiment sortir des sentiers battus, les organisateurs du réseau de sentiers du confluent des trois vallées ont collaboré étroitement avec la JPCA pour ouvrir aussi des sentiers non entretenus mais balisés, dits « sentiers en milieu sauvage », comme le Magic Ridge et le Razorback. Rappelons qu’il est interdit d’emprunter à vélo un sentier s’il n’est pas balisé.

Alors que j’atteins le canyon Maligne, le sentier que j’emprunte grimpe. Je commence par une montée tranquille, avant de faire face à un défi un peu plus sérieux, pour lequel je dois jouer avec les vitesses de mon vélo. La rivière Maligne roule au loin en contrebas. Je me retrouve face à elle à la descente. Comme seules les rivières de montagne en ont le secret, elle éclabousse brièvement le sentier et le nettoie.

Le sentier du canyon Maligne est souvent achalandé pendant la haute saison avec tous les randonneurs qui l’empruntent; c’est pourquoi il est conseillé aux cyclistes débutants ou de niveau intermédiaire de prendre plutôt le sentier de la vallée des Cinq Lacs. Long de neuf kilomètres, c’est le sentier de vélo sur voie simple par excellence : des montées douces et des descentes encore plus douces dans la forêt. Les cyclistes débutants ou de niveau intermédiaire trouveront aussi suffisamment de défis à relever sur le réseau de sentiers de la terrasse Pyramid.

C’est vrai, Jasper est de plus en plus réputée pour le vélo de montagne, mais n’ayez crainte. Tout comme pour le parc national en lui-même, ce n’est pas la place qui y manque, tant pour les cyclistes chevronnés que pour ceux qui n’en sont qu’à leur première ou à leur deuxième tentative en selle. 

Suivez-nous sur Twitter @DestinationCAN

Usage guidelines

Libres de droits - nos photos le sont également - ils sont à la disposition des journalistes de la presse écrite et électronique, et peuvent également servir de source d'inspiration pour vos propres articles sur le Canada. Les articles doivent être repris mot à mot, en entier; ils doivent inclure la signature de l'auteur et la note « avec la permission de la Commission canadienne du tourisme »

Mots-clés :
Fermer

Explorez ce que nous faisons pour les voyageurs américains

KeepExploring.ca External Linkss