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La vallée de l’Okanagan se bonifie avec de nouvelles routes des vins et de nouveaux restaurants de vignoble

Découvrez et dégustez à votre rythme grâce aux visites autoguidées.

26 août 2011
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La région vinicole de la vallée de l’Okanagan n’en finit pas de prendre de l’ampleur. L’idée de visiter la plus ancienne et la plus vaste région vinicole de Colombie-Britannique (plus de 120 vignobles nichés au bord de lacs, perchés au sommet de collines ou perdus au détour de petits chemins de campagne) peut paraître irréaliste au premier abord. Pour vous aider à dépasser le stade de la question « Mais par où je commence? », cinq nouvelles routes des vins ont été créées tout autour de Kelowna. Chaque route a un thème et vous suggère plusieurs vignobles où vous pourrez goûter du bon vin, rencontrer des gens du coin, dîner dans des restaurants de vignoble et faire le plein de provisions en route.

Avant de partir pour une tournée autoguidée, passez chercher un exemplaire de la brochure Wine Trails ou imprimez-la. Ces excursions tranquilles sont toutes réalisables en un après-midi ou en une journée, en voiture ou à vélo, à l’exception de la route « Downtown Heritage », une visite historique du centre-ville de Kelowna qui se fait à pied et pendant laquelle vous pourrez vous arrêter au BC Wine Museum and Shop (musée du vin de Colombie-Britannique et boutique) ou siroter du vin chez Calona, le plus ancien établissement vinicole de Colombie-Britannique.

La route « East Kelowna Wine Trail » est idéale pour ceux qui aiment faire une halte dans des vignobles moins connus, du genre de ceux dont la ferme et la boutique sont tenues par les propriétaires des terres. Le « Westside Wine Trail » comprend quelques-uns des grands noms de l’Okanagan, et il y a peu de risque de rester sur sa faim avec les deux grands restaurants de vignoble de l’itinéraire : Terrace Restaurant à Mission Hill, qui a été désigné l’un des cinq meilleurs restaurants de vignoble dans le monde par le magazine Travel + Leisure, et Old Vines Restaurant à Quails’ Gate, qui propose une carte fraîche et locale.

L’idée de dîner au milieu des vignes est décidément en vogue puisque deux nouveaux restaurants de vignoble ont ouvert leurs portes ce printemps dans les environs d’Oliver, dans le sud de l’Okanagan. Le 1er avril, Tinhorn Creek Vineyards a inauguré Miradoro, en collaboration avec Manuel Ferreira, propriétaire du Gavroche, un restaurant français implanté depuis longtemps à Vancouver. Ce nouveau restaurant chic perché sur une colline sert une cuisine moderne d’inspiration méditerranéenne à base de produits du marché. Il propose ainsi de la pieuvre grillée avec du chorizo de la région, des tapas parfaitement accordées aux vins et des pizzas napolitaines cuites dans le four à pierre du restaurant.

À proximité, l’Hester Creek Estate Winery a ouvert en juin un restaurant d’inspiration toscane : Terrafina (« qui vient de la terre », en italien). La carte, un mariage heureux de cuisine-réconfort italienne et de style, propose de sublimes assiettes d’antipasti et du sanglier aux spaghettis et boulettes de veau. L’atmosphère intimiste digne d’une villa italienne de ce bâtiment tout de brique et de bois et le patio surplombant vallée et vignes sont une invite à la détente, un verre de vin à la main.

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