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Le printemps venu, les stations de ski de la Colombie-Britannique ont tout pour plaire

Combinez tous vos sports préférés dans une journée parfaite : ski le matin et golf ou pêche l’après-midi

20 mars 2013
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Quand nous arrivons au sommet du télésiège Franz Chair de Whistler Mountain, le soleil nous réchauffe de ses rayons, signe que le printemps s’installe et que l’hiver est fini. Il ne fait pas de doute qu’avril est un bon mois pour skier sur la chaîne côtière, car la neige y est toujours aussi bonne. Mais c’est un beau vert tendre qui recouvre d’un bout à l’autre la vallée de Whistler, du club de golf de Whistler jusqu’au golf et country club Big Sky, à Pemberton, tout au nord. Il n’y a pas beaucoup de paysages qui peuvent soutenir la comparaison avec celui de la métamorphose des montagnes de Colombie-Britannique en début de saison.

La station Mount Washington Alpine Resort est traditionnellement la plus enneigée de Colombie-Britannique, mais ce n’est pas parce qu’il reste de la neige au sommet du télésiège Eagle Express que les meilleurs sentiers de vélo de montagne du Canada, dans la vallée de Comox, ne sont pas praticables, même si un peu boueux. À partir du plateau Forbidden, un beau terrain s’étend du Boston Main au lac Comox et offre une multitude de pistes de vélo sur voie simple, sur l’île de Vancouver.

Qui dit fonte printanière dit aussi début de la belle saison pour la pêche, et les pêcheurs à la ligne envahissent les rives pour attraper les premiers saumons qui remontent les rivières. À proximité de Kamloops, les visiteurs du Sun Peaks Resort peuvent profiter de la poudreuse le matin et faire frire du poisson fraîchement pêché l’après-midi.

Pas de place pour une canne à pêche dans vos affaires de ski? Pas de problème, grâce au programme novateur Rod Loan commandité par la Freshwater Fisheries Society of BC. Les pêcheurs à la ligne (et leurs enfants!) peuvent ainsi emprunter une canne à pêche avec moulinet au centre d'accueil des visiteurs de Kamloops, l’un de la vingtaine d’endroits qui offre ce programme dans la province.

Si les saumons et les truites commencent à frétiller furieusement en mars, dans l’Okanagan, les amateurs de golf frétillent tout autant de joie à la fin de l’hiver en raison des fameuses conditions climatiques arides de la région, de son ensoleillement permanent et des températures qui y grimpent rapidement. Après avoir surfé au Silver Star Mountain Resort, vous pouvez pratiquer votre swing dans l’un de la vingtaine de terrains de golf qui se trouvent à moins d’une heure et demie de distance. Parmi ceux-ci, on trouve dans la ville limitrophe de Vernon The Rise, le seul terrain de golf de l’ouest du Canada conçu par Fred Couples, qui est originaire du nord-ouest du Pacifique.

Situé entre Kelowna et Vernon, le Predator Ridge Resort est également à courte distance du Big White Ski Resort, et il est doté d’un fantastique parcours de 36 trous surplombant le lac Okanagan. Les petits malins iront aussi se détendre juste à côté, au Sparkling Hill Resort, qui propose des saunas à l’européenne à ne manquer sous aucun prétexte. Vous pouvez aussi, après avoir skié le matin, participer à une dégustation au vignoble de Mission Hill Winery : quelle belle façon de boucler votre voyage, juste avant de reprendre l’avion!

Même si le vin et le ski sont un duo gagnant, la meilleure combinaison que vous puissiez imaginer se trouve encore au Mont Washington, où j’ai rencontré au déjeuner quatre aventuriers qui avaient skié le matin même et partaient pour une randonnée de quatre heures vers Tofino, où ils envisageaient de surfer le soir. Dingue? C’est sûr. Mais difficile d’occuper mieux que cela en Colombie-Britannique l’un de ces jours de printemps qui rallongent…

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