Idées d'articles

Le tour de l’île de Vancouver à vélo se termine sur une note chocolatée

Grimpez des pentes à vélo et observez de somptueux paysages avec Island Joy Rides.
08 octobre 2012
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Il y a deux sources de motivation qui me propulsent vers le haut de la route sinueuse entre Courtenay et Comox : la peur d’être à la traine par rapport aux autres  femmes participant à ce tour à vélo de le l’île de Vancouver, et les encouragements de Kim, ma guide.
 
J’ai passé la nuit au Old House Village Hotel & Spa, afin d'être en forme pour le départ à 10h du tour « Vin et chocolat à vélo », une visite guidée de la ville portuaire de Comox. Dans leur caravane, Laurel Cronk et Kim Barry, les guides et co-fondatrices des tours cyclistes Island Joy Rides, distribuent une quantité infinie de petits cadeaux ; des barres et boissons énergétiques, des sacoches de guidon, des gants chauds et des bidons d’eau à garder en souvenirs. Elles ont aligné les vélos brillants de propreté devant l’hôtel, chacun portant le nom d’une des îles Gulf, situées dans le détroit de Géorgie à l’est de l’océan Pacifique. J’opte pour l’île Garibaldi et j’enfile mes gants. Le temps est sec, mais frais et nuageux.
 
Nous débutons la balade en traversant un pont qui passe au dessus de la rivière Courtenay, où nous nous arrêtons pour prendre des photos des replats de marée et des montagnes Beaufort qui encerclent la Vallée de Comox, avant d’affronter dignement la pente la plus abrupte de tout le circuit. Au sommet, nous pédalons énergiquement en rang au travers de jolies banlieues soignées,, coupons par des chemins de terre sinueux, puis  arrivons à un panorama offrant une vue spectaculaire sur Goose Spit. En redescendant, nous passons devant le Blackfin Pub et la marina de Comox, et nous garons nos vélos un bref instant au Filberg Heritage Lodge and Park, hôte du festival Filberg, où se produisent et exposent des centaines d'artistes et musiciens canadiens.
En chemin, nous sommes nourries de barres énergétiques faites maison par Laurel. Sur un « arbre de joie », nous rédigeons des pensées positives sur des rubans colorés et les attachons aux branches pour que les passants les lisent. Plus tard, un petit troupeau d’alpagas nous accueille en battant des cils et dénudant leur dentition de cheval alors que nous les nourrissons de pommes fournies par nos guides.
 
Nous nous félicitons toutes de notre effort accompli en arrivant au vignoble Blue Moon Estate Winery, notre récompense après cette journée sportive, mais palpitante. Sur une table en bois massif, on nous fait déguster un vin de pomme-poire demi-sec au goût de beurre, accompagné de fromages locaux primésNatural Pastures. Notre hôte, George Ehler, nous concocte un chic repas de crêpes aux fruits servi d’un verre de « Dark Side », un vin de mûres qu’il qualifie en riant d’aphrodisiaque.
 
 
Nous effectuons notre dernier arrêt gourmand de la journée au Hot Chocolates au cœur de Courtenay. Laurel et Kim chargent nos vélos dans le camion et nous emmènent au paradis chocolaté où des truffes, du fudge et plus de 24 parfums de glaces faites maison nous attendent.
 
 
Island Joy Rides propose des visites en groupe de la mi-juin à la mi-septembre et des visites privées.
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