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Les randonneurs urbains découvrent le côté sauvage des villes canadiennes

Au Canada, du Grouse Grind (intensif), à Vancouver, au parc provincial Laurie (tranquille), à Halifax, la nature sauvage n’est jamais bien loin des grands centres urbains.

29 janvier 2014
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Suggestion de Tweet : Randonnée et ville : 7 grandes aventures à proximité de grandes villes canadiennes http://ow.ly/rODZw#explorecanada

Au Canada, l’arrière-pays n’est jamais bien loin de la civilisation. Des villes à proximité de la nature, comme Victoria, sur la côte du Pacifique, ou Halifax, sur la côte atlantique, sont pour les voyageurs des portes d’accès à la nature sauvage, à la faune et aux paysages extraordinaires. La cerise sur le gâteau, c’est qu’ils sont de retour à l’hôtel pour l’heure du souper.

Le parc provincial Goldstream n’est qu’à 20 minutes du centre-ville bourdonnant de Victoria, la capitale de la Colombie-Britannique, sur l’île de Vancouver. Ce sanctuaire de 477 hectares abrite des forêts anciennes, des cascades spectaculaires et des rivières grouillant, à la saison du frai, de saumons par milliers. Empruntez le sentier Goldmine Trail (1,8 km) et enfoncez-vous dans une forêt moussue et luxuriante. Cette randonnée de deux heures, facile, vous permettra de découvrir une mine d’or désaffectée, un impressionnant pont ferroviaire à chevalets et une cascade rugissante de 47 mètres.

Les montagnes du littoral nord de Vancouver sont à quelques petites minutes en voiture des tours modernes du centre-ville. Les aventuriers amateurs de randonnées courtes et intenses prisent particulièrement le Grouse Grind, que certains appellent le « Mother Nature’s Stairmaster » (l’escalier d’exercice de dame Nature). Le sentier grimpe abruptement à travers la magnifique forêt pluviale de la côte du Pacifique : le dénivelé est de 853 m sur à peine 2,9 km. Après environ une heure et demie de montée, les randonneurs intrépides sont récompensés de leurs efforts au sommet, avec une vue panoramique de Vancouver, sans compter la bière fraîche et les autres rafraîchissements proposés dans le chalet de la station de ski de Grouse Mountain. Ils peuvent ensuite redescendre la montagne, sans effort, en empruntant les télécabines Skyride.

Plus à l’est, au cœur des belles Prairies canadiennes, c’est à Saskatoon que l’on trouve le sentier de la vallée Meewasin, qui a été classé parmi les dix meilleures randonnées du Canada par le Reader’s Digest. Les 60 kilomètres de ce sentier longent les rives de la rivière Saskatchewan Sud, la promenade se faisant pour partie en ville et pour partie dans la nature. Le sentier serpente à travers la ville et ses parcs bien entretenus, puis grimpe vers des points de vue impressionnants et des bosquets sauvages.

Leslie Street est une péninsule de 500 hectares créée de toutes pièces dans le secteur riverain de Toronto, sur le lac Ontario, à quelques encablures du centre-ville. On trouve de tout dans le parc Tommy Thompson, sur la péninsule : depuis les forêts de peupliers deltoïdes, les marais maritimes, les lagons et les dunes jusqu’aux champs de fleurs sauvages. En arpentant un sentier goudronné de cinq kilomètres, les marcheurs pourront profiter de la silhouette de la ville et du décor lacustre.

En visite à Montréal, les randonneurs peuvent escalader le tertre éponyme de la ville historique, le Mont-Royal. En partant, au centre-ville, de l’entrée du parc du Mont-Royal située sur la rue Peel, la randonnée prend environ une heure et se termine par une vue imprenable de Montréal. Conçu par Frederick Olmsted, qui a créé Central Park à New York, ce parc abrite un vaste réseau de sentiers piétonniers et d'escaliers. Après avoir traversé des espaces boisés, on découvre des vues panoramiques de la ville en contrebas.

Pour finir, sur la côte Est, le parc provincial Laurie n’est qu’à 30 minutes d’Halifax, la capitale de la Nouvelle-Écosse. Des sentiers bien entretenus longent les rives du Granc lac Shubénacadie, un lac prisé, l’été, des nageurs et des téméraires qui s’y jettent depuis les rochers. Le calme qui règne en bordure de ce lac en fait un endroit parfait pour recharger ses batteries et faire l’expérience de la nature sauvage, à proximité d’une des villes canadiennes débordant de vie.

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Légendes : Dégourdissez-vous les jambes sur le sentier de la vallée Meewasin, l’une desdix meilleures randonnées au Canadaselon le Reader’s Digest. Photo : Tourism Saskatchewan/Black Box Images.

Testez votre forme physique sur l’escalier d’exercice de dame Nature, le Grouse Grind à Grouse Mountain, en Colombie-Britannique.

La vue qui attend le randonneur au sommet du parc du Mont-Royal à Montréal, au Québec, vaut le détour.

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