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Les réserves de ciel étoilé offre les plus belles vues de nuit

Les planètes, les étoiles et les aurores boréales brilleront dans le ciel des aires protégées canadiennes.

19 avril 2012
Imprimez

Entourée des montagnes enneigées dans le Parc national de Jasper en Alberta, je me tiens sous une voûte d’étoiles scintillantes dans un ciel de velours noir. Orion, le chasseur de constellation, marche à grandes enjambées au travers le ciel accompagné de son fidèle chien Sirius, une étoile sur terre. Soudainement, des valses scintillantes annoncent les Aurores Boréales. Figée, je contemple les lumières polaires qui balayent le ciel et révèlent un voile coloré de vert, de magenta et de blanc.

 

En quelques minutes, elles ont disparues. Je soupire éblouie par ce phénomène céleste. Le parc national Jasper se vante de posséder de grands espaces libres de pollution lumineuse. En mars 2011, la Société royale d’astronomie du Canada (SRAC) a désigné officiellement le parc national Jasper réserve de ciel étoilé (RCE), ce qui en fait la plus grande réserve de ciel étoilé au monde.

 

Malheureusement, les espèces sauvages souffrent d’un éclairage nocturne excessif, ainsi que les études d’astronomie, sans parler de notre reconnaissance et notre besoin d’obscurité. La Société royale d’astronomie du Canada nomme officiellement les réserves de ciel étoilé.

 

Plus important encore, toutes les RCE offrent des aires d’observation faciles d’accès. Jasper excelle dans ce domaine. Allez voir par vous-même : l’île Pyramid et le glacier Athabasca sont deux excellents endroits accessibles par la route offrant une vue imprenable sur les planètes, des constellations, des étoiles et des galaxies. Jasper propose des programmes d’interprétation innovateurs sur le ciel étoilé aux visiteurs de tous les âges et tous les niveaux d’interprétation. D’ailleurs, le Festival du ciel étoilé de Jasper (12 au 14 octobre 2012) réunit des contemplateurs d’étoiles, observateurs de la vie sauvage et des photographes expérimentés qui viennent célébrer le ciel étoilé.

 

Plongez dans ce monde merveilleux dans les fabuleuses Rocheuses canadiennes en embarquant à bord du train Via Rail au départ d’Edmonton jusqu’à Jasper (Alberta) au moment du célèbre Festival du ciel étoilé de Jasper. A bord, des astronomes anime des ateliers à l’aide de jumelles, de livres appuyés des applications iPad, telles que « Star Walk » qui, à l’aide d’un GPS permet de garder la vue de nuit pour voir encore plus d'étoiles.

 

Le Canada compte sur son territoire 13 réserves de ciel étoilé, incluant Parc national des Prairies dans la province de Saskatchewan, reconnu comme la plus étoilée du Canada. Et trois sont au Nouveau-Brunswick, dont le Parc national Fundy, récemment désigné RCE (Novembre 2011).

 

Les programmes d’observation varient. Au Parc national du Canada Kouchibouguac, réserve de ciel étoilé au Nouveau-Brunswick, les interprètes du parc relateront des récits, des légendes et des mythes tels qu’ils nous sont transmis par les étoiles et par le folklore des Mi’kmaq. Du 23 juin au 1er septembre, apportez votre propre télescope et vos jumelles. Les connaissances, les histoires et le folklore peuvent être partagés à l’abri si le ciel est couvert de nuages.

 

(Gala des étoiles à Kouchibouguac, du 18 au 20 mai 2012)
(Fête des Etoiles à Parc national Fundy, du 24 au 26 août

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