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L’Ontario fête 400 ans d’histoire et de culture francophones

Des événements spéciaux et des festivals invitent les visiteurs dans la vie de la plus grande communauté francophone à l’extérieur du Québec.

17 juin 2015
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Suggestion de Tweet : Cet été, venez fêter 400 ans d’histoire et de culture francophones en Ontario http://ow.ly/Np7WJ #explorecanada @OntarioTravel

C’est en vue d’établir des routes pour la lucrative traite des fourrures le long des grandes voies navigables que l’explorateur français Samuel de Champlain a traversé il y a 400 ans de cela pour la première fois le territoire qu’on appelle aujourd’hui l’Ontario. Cet été et cet automne, cette province déroulera le tapis rouge pour des événements spéciaux et des festivals au cours desquels on fêtera les quatre siècles de contributions culturelles, économiques et sociales de la communauté franco-ontarienne.

À inscrire à votre calendrier : le 25 septembre 2015, ce sera le Jour des Franco‑Ontariens et des Franco-Ontariennes.

Que fête-t-on en 2015? Au début du 17e siècle (en 1615), Samuel de Champlain (l’un des pères fondateurs de la Nouvelle-France) a poussé l’exploration à l’ouest du bassin du fleuve Saint-Laurent et des lacs Ontario et Nipissing jusqu’aux rives de la baie Georgienne, sur le lac Huron. Les routes de la traite établies le long de ces voies navigables feront ensuite partie de la Route des Voyageurs. Les Français ont été les premiers explorateurs européens de la province : ils y ont scellé des alliances avec les Premières Nations et y ont installé des colonies permanentes.

Les Franco-Ontariens d’aujourd’hui  :Depuis le dernier voyage de Samuel de Champlain en 1633, la population francophone de l’Ontario n’a cessé de s’accroître et de prospérer. En 2015, ils sont plus de 610 000 et constituent la plus grande communauté francophone du Canada à l’extérieur du Québec. Ils contribuent à la diversité de la province par la richesse de leurs traditions et, bien sûr, par leur joie de vivre!

Temps forts : En 2015, jusqu’en octobre, des dizaines d’événements locaux et régionaux viendront célébrer ce 400e anniversaire. D’un bout à l’autre de la province, des villes mettront à l’honneur le passé et la culture francophones, mais aussi toute la contribution des Francophones à la vie de la province et les liens qui les unissent aux autres Ontariens. Cet été, la culture franco‑ontarienne fera également partie intégrante des Jeux panaméricains et parapanaméricains de 2015 à Toronto.

Voici un petit aperçu des réjouissances à venir :

L’astrolabe de Samuel de Champlain : Cet extraordinaire outil de navigation maritime (qu’on a retrouvé après plus de 250 ans) aurait été celui que l’explorateur a utilisé lors de sa première expédition, en 1615. Il sera exposé à Sainte-Marie-au-pays-des-Hurons, site de la première mission jésuite et de la première colonie européenne en Ontario (en juillet et en août).

Timber!au festival PANAMANIA, présenté par CIBC, à Toronto : Durant le festival PANAMANIA, présenté par CIBC dans le cadre des Jeux panaméricains, le Théâtre français de Toronto met en scène des bûcherons canadiens-français dans un fascinant spectacle mêlant cirque, danse, théâtre et musique traditionnelle du Québec (Timber!, du 23 au 25 juillet; festival PANAMANIA, du 10 juillet au 15 août).

Le Festival du loup en Nouvelle-France, dans le comté de Simcoe : Joignez‑vous à la meute pour ce festival qui rassemble conteurs, musiciens et artisans de la région. Y sont organisés une vente aux enchères de loups peints, des danses communautaires, des reconstitutions historiques, sans oublier un grand concours annuel de hurlement (du 16 au 19 juillet).

Journées Bytown 2015, à Ottawa : Tous les ans, les Journées Bytownsont l’occasion de mettre à l’honneur les Francophones de l’Ontario. On y fête les traditions culturelles qu’ils partagent avec les Autochtones : personnages en costumes, musique traditionnelle, danse, discussions et visites guidées sont au programme des festivités (du 30 juillet au 3 août).

Rendez-vous Champlain 2015, à Penetanguishene : Cet événement, qui ravira petits et grands, comprend une reconstitution de l’arrivée de Samuel de Champlain, des ateliers de confection de poupées de feuilles de maïs et de construction de canots en écorce de bouleau, des danses traditionnelles et des démonstrations sur la traite des fourrures. Le temps fort de l’événement sera un concert regroupant des artistes canadiens-français de l’Est et l’Ouest du Canada, de l’Ontario et du Québec (du 31 juillet au 2 août).

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