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Suivez la trace des géants à travers le Canada et la préhistoire

Le paléotourisme met à jour ses trésors grâce à des tours et musées variés de la Colombie-Britannique à la Nouvelle-Écosse.

28 août 2013
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Suggestion de Tweet : Devenez un paléotouriste : choisissez une voie à travers la préhistoire et le Canada, à la découverte des dinosaures http://ow.ly/ndfCC] #ExploreCanada

Je pars à la chasse aux fossiles le long de la rivière Puntledge, qui coule dans la vallée de Comox sur l'île de Vancouver, en Colombie-Britannique. Je suis en compagnie de  Pat Trask, conservateur spécialisé en histoire naturelle au Courtenay and District Museum & Paleontology Centre. Nous marchons sur ce qui était le fond de l’océan il y a 80 millions d’années. Pat gratte les strates de sédiments qui s’effritent le long des berges en hauteur et fait apparaître le contour blanc d’un fossile de palourde préhistorique. Il ramasse des morceaux de schiste, qui, une fois cassés, laissent voir les spirales d’ammonites anciennes.

Pat m’indique l’endroit exact où, en 1988, son frère jumeau et sa nièce ont découvert des os fossilisés d’élasmosaure, reptile marin de 12 m de long qui a disparu et qui avait des dents à faire trembler un tyrannosaure rex. Depuis, Pat a fait le guide pour plus de 20 000 visiteurs, qui viennent suivre les tours guidés des fossiles tout au long de l’année. Ces tours débutent au centre-ville de Courtenay, au musée où est exposé le vrai squelette fossilisé de l’élasmosaure en question, en plus d’une reproduction complète de ce monstre marin de deux tonnes. Voyagez au fil de plus de 400 millions d’années sur l’île de Vancouver grâce aux fossiles de vertébrés exposés : mosasaures, tortues, chimères d’Amérique, sans oublier le fossile unique d’un spécimen de Vampire des abysses local que les scientifiques de l’université de Tokyo sont venus étudier.  

Le Canada cache bien des trésors pour les chasseurs de dinosaures :

·      À Tumbler Ridge, pourquoi ne pas suivre littéralement la trace des dinosaures en visitant la salle de découverte du Tumbler Ridge Museum où sont recréées les empreintes d’un spécimen remontant à 100 millions d’années. L’été, vous pouvez aussi opter pour la visite au crépuscule Dinosaur Trackway Tours et ainsi explorer notamment à la lueur d’une lanterne le site de la rivière Wolverine.

·      En Alberta, promenez-vous à pied au milieu des coulées et des cheminées de fée, à la recherche de fossiles de dinosaures de 75 millions d’années, dans le  parc provincial Dinosaur, site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

·      Au Musée Royal Tyrrell à Drumheller, vous pourrez observer un albertosaure (et sa dentition impressionnante), le plus grand prédateur à l’époque.

·      Suivez le sentier Alberta Fossil Trail pour en savoir plus sur les cératopsiens, ces dinosaures à cornes qui régnaient bruyamment et redoutablement il y a bien longtemps sur les badlands.    

·      Un squelette artificiel de Scotty, le spécimen canadien le plus complet de tyrannosaure rex, est exposé au T.Rex Discovery Centre au pays des dinosaures de la Saskatchewan.

·      Au Manitoba, le Canadian Fossil Discovery Centre propose des tours comprenant des fouilles (Fossil Dig Adventure Tours) et la garantie de trouver des fossiles de reptiles marins du crétacé.

·      Dans la Galerie des fossiles Talisman Energy du Musée canadien de la nature, à Ottawa, dioramas, reproductions grandeur nature, et plus d’une trentaine de squelettes recréent l’ère qui s’est terminée par l’extinction des dinosaures. 

·      En Nouvelle-Écosse, les fossiles de presque 200 espèces ont été découverts dans les falaises de fossiles Joggins. Rendez-vous au Joggins Fossil Centre pour en apprendre sur les créatures aquatiques comme terrestres vieilles de 300 millions d’années et qui datent donc de « l’âge du charbon ».

 

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