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Sur la route des traditions de l’Île-du-Prince-Édouard

En suivant le Circuit côtier North Cape, les voyageurs pourront découvrir la culture et la cuisine locales, et peut-être même prendre part à une fête de cuisine celtique.

20 mai 2015
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Suggestion de tweet : Culture, cuisine et ceilidhs sur la route du Circuit côtier North Cape @tourismpei http://ow.ly/MfnYQ #explorecanada

Qui dit Île-du-Prince-Édouard dit plages estivales animées et falaises de grès rouge, sans oublier une petite orpheline espiègle aux cheveux tressés nommée Anne qui charme les foules en visite à la maison aux pignons verts.

Faites un tour dans l’ouest de l’île pour découvrir un circuit tranquille et peu achalandé qui fait revivre le passé, où les gens sont accueillants et prennent le temps de dire bonjour et de piquer une jasette. Vous pourriez même tomber sur une joyeuse fête de cuisine celtique, appelée ceilidh.

Paisible, traditionnel, mais aussi parfois insolite, le Circuit côtier North Cape évoque le passé le long de ses 300 kilomètres. Commencez sur la rive sud avec le charme d’antan de Summerside, la deuxième ville en importance de la province après Charlottetown. Vous pourrez vous balader sur la promenade en bord de mer et admirer des trésors locaux au Eptek Art and Culture Centre. On trouve aussi à Summerside le College of Piping and Celtic Performing Arts of Canada, dont les joueurs de cornemuse participent au spectacle celtique annuel Highland Storm, qui a lieu en juin.

Sur votre chemin, dégustez des petits pains au homard et prenez part à des rassemblements sociaux où les desserts aux fraises sont à l’honneur. Gardez-vous de l’appétit, car vous êtes au pays des huîtres. On ne peut d’ailleurs manquer d’apercevoir les embarcations fluorescentes des pêcheurs dans les eaux de la baie Malpeque. Tyne Valley est l’endroit par excellence où déguster les huîtres légendaires de l’Île-du-Prince-Édouard, qui ont été nommées les meilleures au monde lors de l’exposition universelle de Paris en 1900. Ce petit village normalement paisible se transforme durant l’été avec la tenue de la compétition nationale d’écaillage d’huîtres dans le cadre du Valley Oyster Festival et les rythmes entraînants du festival de musique Rock the Boat. Allez pêcher les huîtres de façon traditionnelle avec les pros, comme ils le faisaient il y a un siècle, ou allez à la pêche au homard avec un guide local.

En longeant le bord de mer rocheux, vous apercevez les pièges à homard entreposés entre les granges aux toits de bardeaux rouges et les robustes chevaux de trait tirant des râteaux le long des plages pour ramasser les algues comestibles laissées sur le rivage par les ondes de tempête. Faites un détour vers le sud pour une expérience inédite : dormir dans un véritable phare au West Point Lighthouse Inn.

Syntonisez Spud 102 FM (littéralement « patate FM ») en vous dirigeant vers l’intérieur à O’Leary, la capitale des célèbres pommes de terre de l’Île-du-Prince-Édouard. On y couronne d’ailleurs chaque année « Miss PEI Potato Blossom » (Miss fleur de pomme de terre) dans le cadre d’un concours mené depuis plus d’un demi-siècle. Prenez la pose devant la gigantesque pomme de terre du musée canadien de la pomme de terre. Dirigez-vous ensuite vers le sous-sol de la pharmacie O’Leary pour visiter une galerie de magnifiques courtepointes. Tout au long de ce circuit côtier, il vous sera possible de rencontrer de talentueux tisseurs, sculpteurs, vanniers, potiers et artistes folkloriques dans leur propre maison ou atelier.

Pour finir, la partie la plus méridionale du Circuit côtier North Cape passe par la région Évangéline, une région acadienne où habitent des descendants des colons français du 18e siècle. Les maisons aux couleurs vives vous mèneront jusqu’à Abram-Village, où la culture est à l’honneur. Au Centre Expo-Festival, vous pourrez déguster des repas traditionnels de homard, apprendre à cuisiner des mets acadiens, voir le travail des artisans et danser la claquette sur le rythme endiablé des violons. Gageons que vous taperez du pied jusqu’à votre retour à Summerside!

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