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Ottawa, la secrète : un guide pas comme les autres pour explorer et découvrir la capitale du Canada

Faites l’expérience de la beauté de la nature qui entoure la ville, de ses sentiers extra de vélo (et de ski), de ses musées originaux et de son excellente cuisine, comme les gens du coin!

09 octobre 2013
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Suggestion de tweet : Explorez comme les gens du coin les secrets d’#Ottawa, la capitale http://ow.ly/p23jw @Ottawa_Tourism @TourOutaouais #explorecanada (restent 5 caractères)

Nombreux sont les visiteurs qui n’ont pas la chance de découvrir les trésors que recèle la capitale nationale du Canada et qui font d’elle une ville de calibre mondial. Les connaisseurs par contre savent très bien qu’Ottawa, en Ontario, ne se limite pas aux flèches gothiques qui se dressent sur la Colline du Parlement, aux festivals annuels comme le Festival canadien des tulipes ou Bal de neige ni à la splendeur du canal Rideau, le seul site en Ontario appartenant au patrimoine de l’UNESCO.

Voici donc un aperçu de ce qui rend les Ottaviens fiers de leur ville.

Commençons par le commencement! Direction la Colline du Parlement. Que cache-t-elle? Montez au sommet de la tour de la Paix et, tout autour, admirez la vue sur l’incroyable nature qui est omniprésente : au premier plan, vous avez la rivière des Outaouais, première « transcanadienne » menant au cœur de la nation et voie navigable que descendaient les Premières Nations, explorateurs et pionniers jusqu’au confluent des rivières Gatineau et Rideau. C’est là que les peuples indigènes venaient faire du commerce, faire leurs provisions et venaient aux nouvelles. Découvrez ces peuples et leurs artéfacts au Musée canadien des civilisations.

Pendant que vous êtes sur la Colline, profitez-en pour vous promener un peu et faire le tour des statues. Descendez ensuite au bord de la rivière des Outaouais et suivez les sentiers goudronnés, à pied ou à vélo (louez un Bixi). Voyez de quelle « humeur » est la rivière et regardez bien, vous pourriez apercevoir un castor. Admirez les oiseaux. Et là, sur l’île Victoria, les tipis abritent la seule attraction autochtone culturelle en milieu urbain au Canada, Aboriginal Experiences.

Cette promenade vous mène aussi aux écluses d'accès au canal Rideau et au musée Bytown consacré à la construction de ce canal. Y est exposé en plus quelque chose de génial : une reproduction en plâtre de la main de l’un des célèbres pères de la Confédération, j’ai nommé, Thomas D’Arcy McGee. Ce dernier a été assassiné dans la rue Sparks, rue non loin de là et piétonnière à présent.

En parlant de meurtre et d’intrigue, si vous voulez tout savoir sur le côté moins sage d’Ottawa, la visite à pied en soirée que propose Ottawa Haunted Walk vous ravira.

Quoi d’autre rend Ottawa unique? Eh bien, c’est la seule capitale qui peut se vanter d’avoir une ferme en exploitation dans les limites de la ville. En effet, la Ferme expérimentale centrale abrite un Arboretum aménagé en véritable parc, des jardins ornementaux, le Jardin écologique Fletcher, le Musée de l'agriculture du Canada, mais aussi des étables ouvertes au public. La Ferme est le lieu idéal pour les enfants, qui peuvent assister à la traite des vaches, et caresser veaux, agneaux et porcelets lorsqu’il y en a.

En prime, la Ferme est située sur le réseau de 180 km de pistes cyclables qui sillonnent la ville et qui se transforment en sentiers de raquettes ou en pistes de ski fond l’hiver venu.

Vous avez dit musées originaux? Ottawa a ce qu’il vous faut! Direction le Diefenbunker dans le village de Carp, au nord-ouest d’Ottawa. Visitez ce bunker sous-terrain construit pendant la Guerre froide pour abriter le premier ministre et autres personnalités importantes en cas d’attaque nucléaire. Renseignez-vous, le musée organise aussi des soirées cinéma et passe des classiques comme Docteur Folamour.

La nature est omniprésente à Ottawa. Partez explorer les promenades aménagées et sentiers de la Mer Bleue, cette rare tourbière d’environ 8 000 ans, reconnue comme une zone humide d’importance internationale en vertu de la convention de Ramsar. Un petit tour sur l’eau? Vous avez le choix : descente de rapides en kayak ou promenade tranquille en canoë. N’oubliez pas d’aller voir ces sculptures de pierre saux airs d’inukshuks, érigées par John Ceprano et autres artistes locaux, sur la rive de la rivière des Outaouais aux rapides Remic.

Vos visites vous ont creusé l’appétit? Parfait, l’initiative de la fourche à la fourchette Savourez Ottawa a de nombreux adeptes dans la capitale nationale. Ce sont dans des fermes locales comme Acorn Creek Garden Farm (que vous pouvez visiter et où vous pouvez acheter vos produits frais directement) que les chefs cuisiniers de certains restaurants s’approvisionnent en produits on ne peut plus frais pour préparer des plats goûteux et locavores. C’est le cas, entre autres, de John Taylor de Domus Café.

Alors, allez-y, prenez votre temps pour visiter Ottawa, et découvrez son vrai visage.

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Vous voulez en savoir plus sur Ottawa et ses alentours? Les guides de Katharine Fletcher devraient vous plaire.

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