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Les saumons de la Colombie-Britannique : vivez la « migration du siècle »!

Des millions de saumons rouges seront de retour dans la rivière Adams cet automne; ils y déploieront un spectacle incroyable et haut en couleur.

27 août 2014
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Suggestion de Tweet : Cet automne, vous attend la migration de saumons du siècle, en Colombie-Britannique : http://ow.ly/z9ewJ #explorecanada

Selon vous, de quoi quatre millions de saumons rouges sauvages ont-ils l’air? Imaginez une multitude de poissons aux flamboyantes écailles cramoisies remontant inlassablement les cours d’eau, luttant contre les courants impétueux et sautant en amont des rapides. Enfin revenus à leur frayère, en eau calme et peu profonde, ils se massent sur le lit du cours d’eau pour y pondre.

Telle était la scène qu’on pouvait contempler en 2010 le long de la rivière Adams, en Colombie-Britannique continentale, l’un des sites migratoires les plus célèbres au monde. Chaque automne, les saumons, de retour du Pacifique, remontent le fougueux fleuve Fraser pendant 17 jours et nuits pour regagner leurs frayères. C’est toujours un spectacle éblouissant, mais tous les quatre ans revient la migration dite dominante : les saumons se comptent alors par millions. La dernière a eu lieu en 2010. Et d’après les experts, 2014 pourrait bien voir la migration du siècle.

Pour l’observation des saumons, il n’y a pas de meilleur endroit que le parc provincial Roderick Haig-Brown, situé sur les berges de la rivière Adams, dans la région de Thompson-Okanagan, à une quarantaine de minutes en voiture de Kamloops (ville historique qui fut un haut lieu de la ruée vers l’or et de la traite des fourrures). Des sentiers longeant la rivière sont jalonnés de plateformes d’observation, foulées par de nombreux amoureux de la faune, au mois d’octobre, pendant les trois semaines du Salute to the Sockeye, un festival en l’honneur du saumon rouge : l’occasion de voir défiler des millions de saumons.

Ils nagent de l’océan jusqu’à leur frayère, dans une odyssée non moins exceptionnelle que leur nombre incalculable dont grouillent les eaux de la rivière Adams. Après leur éclosion, les alevins et saumoneaux passent un an ou deux en eau douce, dans la rivière et ses lacs tributaires, puis ils descendent le fleuve Fraser vers les eaux froides du Pacifique. Ils y évoluent encore un an ou deux, parvenant à maturité, et voyagent aussi loin au Nord que l’Alaska du Sud-Est.

Au bout du compte, les saumons retournent à leur frayère pour se reproduire. Ils remontent le fleuve Fraser, colorant d’un rouge vif les eaux à leur passage. Suivant un instinct qui échappe encore aux biologistes, ils retrouvent leur chemin jusqu’au lieu exact où ils ont éclos quatre ans plus tôt. C’est là qu’ils creusent leurs nids et pondent leurs œufs, puis meurent peu après, fertilisant ainsi la rivière. Leur migration forme une boucle de plus de 4 000 kilomètres.

Cette année, le festival Salute to the Sockeye, qui se déroule du 3 au 26 octobre, promet d’être impressionnant : des médias et des visiteurs des quatre coins du monde ne voudront pas manquer ce qui sera peut-être la plus prodigieuse migration jamais vue dans la région. (La migration atteint habituellement son apogée vers l’Action de grâces canadienne, célébrée le 13 octobre cette année.) Des présentations spéciales viseront à montrer dans toute sa splendeur l’extraordinaire cycle migratoire du saumon rouge, et les visiteurs pourront profiter des stations d’observation le long des sentiers du parc provincial Roderick Haig-Brown.

Le parc lui-même se trouve dans une magnifique contrée constellée de lacs en plein cœur de la Colombie‑Britannique. Non loin de là, le lac Shuswap aux rives sablonneuses est bordé de plusieurs autres parcs provinciaux. C’est une destination populaire que fréquentent les vacanciers à bord de caravanes flottantes. Par ailleurs, la ville de Kamloops offre aux amoureux de la faune une gamme d’itinéraires aussi uniques que variés, qui intègrent l’observation des saumons et la visite de parcs fauniques, de marchés de producteurs, de chemins de fer patrimoniaux, de musées des Premières nations et bien plus encore.

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