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Sur le chemin des Voyageurs – Expériences canadiennes distinctives

Aikens Lake Wilderness Lodge : un établissement de pêche accessible uniquement par les airs qui met l’histoire des Voyageurs à l’honneur

10 juillet 2013
Imprimez

Je ne pense pas avoir la trempe d’un Voyageur : suivre les routes de la traite des fourrures à la rame, à bord d’un canot en écorce de bouleau, des fois jusqu’à quatorze heures par jour (à 55 coups de rame par minute, faites le calcul!), et franchir des portages alors que vous êtes chargés de deux gros sacs de 50 kilos de fourrures, le tout sans douche ni Starbucks, non, vraiment, ce n’est pas pour moi!

C’était un travail dangereux : rares étaient ceux qui savaient nager et nombreux ceux qui se sont noyés en descendant des rapides ou traversant des lacs. L’alimentation consistait essentiellement de pemmican (viande de bison séchée mélangée à de la graisse et réduite en petits morceaux) et de soupes à base de pois secs.

La traite des fourrures du 17e et du 18e siècles a ouvert la voie à l’exploration du Canada et a établi des échanges commerciaux essentiels avec l’Europe, où la fourrure de marte, de loutre, de lynx et de castor était très en demande. Les histoires de ces Canadiens français sont légendaires et ancrées à jamais dans l’histoire des postes de traite qui allaient devenir la Compagnie de la baie d’Hudson et la Compagnie du Nord-Ouest. Les Voyageurs ont été nombreux à s’établir dans l’Ouest canadien, à épouser les femmes des Premières nations qui habitaient la région et ainsi à établir des communautés métisses.

Vous pouvez en apprendre davantage sur ces Voyageurs au Aikens Lake Wilderness Lodge, au Manitoba. Situé dans le parc provincial Atikaki, ce pavillon de pêche accessible uniquement par avion est très réputé. L’expérience Sur le chemin des Voyageurs vous emmène explorer l’histoire de la région.

Retracez les pas des marchands de fourrures le long des routes historiques de portage qu’ils empruntaient, admirez des pictogrammes anciens et découvrez la pêche sauvage et la préparation d’un repas traditionnel au bord de l’eau. Vous explorerez l’histoire du lac Aikens Lake, des rivières Gammons et Bloodvein et aurez de bonnes chances de voir ours noirs, orignaux, caribous, castors et rats musqués. 

Même si vous êtes (merveilleusement) loin de toute civilisation, le lodge a tout ce qu’il y a de plus civilisé : les chalets en rondins sont confortables et douillets et sont tous équipés de salle de bain. Le dîner est copieux et délicieux. Enfin, les copropriétaires et exploitants, Pit et Julie Turenne, vous réservent un accueil chaleureux.

Les spécialistes de la pêche à la ligne adorent le lac Aikens, idéal pour les trophées de pêche. En effet, les eaux du lac abritent d’énormes dorés et les pêcheurs sont nombreux à obtenir leur certificat du Manitoba Master Angler Program ici. (Toutes les prises sont relâchées après avoir été mesurées et photographiées.) Même moi, véritable pêcheuse du dimanche, ai réussi à attraper quelque chose, non grâce à mon expertise, mais entièrement grâce aux connaissances et compétences des guides il est vrai. On s’amuse beaucoup et on est sûr de pouvoir se vanter ensuite.

Tous les jours, chaque participant a le droit de garder quelques petits poissons pour le déjeuner. Les repas préparés au bord de l’eau (repas copieux et où rien n’a été oublié soit dit en passant) constituent l’un des temps forts d’un séjour au lac Aikens. Les Voyageurs ne mangeaient pas aussi bien à l’époque!

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