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Un hiver fabuleux au Québec

Escapade luxueuse à l’hôtel Quintessence

07 décembre 2011
Imprimez

L’hiver au Québec peut être un vrai petit paradis, surtout quand vous faites une promenade, lové bien au chaud sous une couverture, sur un traîneau tiré par des chevaux agitant leurs clochettes dans le silence de la forêt. Ou lorsque, par une belle nuit, des flocons de neige viennent vous effleurer le visage alors que vous vous élancez en patins sous les lumières d’un lac gelé, avant d’aller prendre un bon bol de chocolat bien chaud.

Tous ces petits plaisirs et bien d’autres encore sont à votre portée quand vous prenez une suite avec vue sur le lac à l’hôtel Quintessence. Situé dans les Laurentides, au pied de Mont-Tremblant, la plus importante station de ski du Québec, l’hôtel n’est qu’à une heure et demie de route de Montréal (en direction du nord) et est aussi accessible par les airs, plusieurs vols directs étant offerts au départ de New York et de Toronto.

À quelques minutes de l’effervescence des télésièges de Mont-Tremblant, une station de ski piétonnière au charme très européen, l’hôtel Quintessence est un hôtel boutique luxueux ayant remporté par deux fois (dont tout récemment en mars 2011) le prix d’excellence dans la catégorie « petit hôtel » pour l’Amérique du Nord du guide Condé Nast Johansens. Tout n’y est que luxe : du hall d’entrée lambrissé avec sa grande cheminée de pierre à son escalier majestueux, aux 30 suites somptueuses, sans compter le concierge aux petits soins pour la clientèle. Mais, comme on est au Québec, l’ambiance demeure sans prétention.

La station propose la quintessence des activités hivernales : du ski alpin et du snowboard au sommet de Mont-Tremblant, de la raquette, ou du ski de fond sur les 150 kilomètres de pistes à travers bois qui longent rivières et lacs et qui empruntent de petits ponts.

Si toutes ces activités vous essoufflent déjà, hissez-vous sur un traîneau et laissez les chiens faire le boulot, sautez dans un hélicoptère pour une virée au-dessus du paysage hivernal ou partez en excursion guidée dans un décor d’hiver à bord d’une motoneige vrombissante.

Le chef Jean-François Lalandec sert dans la salle à manger et le bar à vins des plats gourmets, comme le carré d’agneau farci de chanterelles, concoctés à base de produits québécois. Mais il confectionne aussi pour l’après-ski une version luxueuse de plats simples et réconfortants, comme le gratin de pâtes au cheddar vieilli et au bacon, ou le cassoulet. Parmi les 5 000 bouteilles que contiennent la cave à vins et le salon de dégustation, il y en aura sûrement une pour accompagner parfaitement le plat que vous aurez choisi.

Pour se détendre et refaire le plein d’énergie, essayez le spa Sans Sabot de l’hôtel, où massages et traitements sont proposés. À proximité se trouve aussi le Scandinave Spa qui offre une expérience authentique de bains finlandais : on y alterne chaud et froid, intérieur et extérieur, on y marche sur la pointe des pieds dans la neige pour aller se tremper les orteils dans la rivière du Diable gelée. Mais vous pouvez aussi choisir de rester vous prélasser dans votre chambre et de profiter du beau feu de bois qu’aura allumé juste pour vous le préposé spécialement affecté au bois de foyer.

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