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En selle pour des aventures au Canada!

En cette année du Cheval, partez explorer le pays à bride abattue, comme un vrai cow-boy.

26 mars 2014
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Suggestion de Tweet : En selle au Canada! Après tout, 2014 est l’année du Chevalhttp://ow.ly/ujUIF #explorecanada

Cette année, c’est l’année du Cheval et le Canada offre aux amateurs d’équitation une grande variété de milieux sauvages où galoper et observer la faune. Que vous soyez expert ou débutant, les pourvoyeurs vous trouveront le cheval qu’il vous faut. Après ça, allez, hue, c’est parti pour la découverte du Canada à la manière des explorateurs et des cow-boys!

Et si vous alliez galoper dans le parc national Banff, en Alberta, avec Holiday on Horseback? Ce pourvoyeur, en exploitation depuis 52 ans, en connaît un rayon sur ce qui plaît aux amoureux des chevaux. Partez pour une promenade équestre d’une heure observer les montagnes, les rivières et la forêt de Banff. Vous pouvez aussi partir en randonnée pour la journée et dormir au Sundance Lodge, où des repas consistants faits maison et un lit confortable vous attendent. Si vous avez vraiment l’âme d’un explorateur, partez pour une expédition équestre de plusieurs jours au cœur de ce parc sauvage.

Le propriétaire, Ron Warner, sait que le savoir d’experts est un ingrédient essentiel pour des vacances éducatives authentiques. C’est pourquoi des spécialistes comme Mike Gibeau, un expert des animaux carnivores, participent à certaines des expériences proposées par l’entreprise. Il sert de guide aux participants qui, du haut de leur selle, partent à la recherche de grizzlys. Quand je suis partie en promenade avec lui, nous avons pu épier trois ours magnifiques. L’un d’eux s’est même dressé sur ses pattes arrière pour mieux nous observer avant de disparaitre dans la forêt.

Vous êtes tentés par des promenades plus longues dans l’arrière-pays? Essayez les expéditions à la dure de Wayne Sawchuk dans la région sauvage de Muskwa Kechika, une région de la taille de la France située dans le nord de la Colombie-Britannique. Wayne Sawchuk a récemment été nommé « fellow » de la Société géographique royale du Canada et connaît le « M-K » comme sa poche.

Il connaît aussi bien les chevaux. Votre vaillante monture franchira cols montagneux et rivières turquoise sans que vous ayez à mettre pied à terre. Vous n’avez qu’à vous concentrer sur l’observation de wapitis, de grizzlys et d’aigles et sur le paysage de prés tapissés de fleurs alpines. C’est de la vraie randonnée en arrière-pays, idéale pour ceux qui, comme moi, aiment dormir sous la tente, seller leur cheval et donner un coup de main pour la popote autour d’un feu de camp.

Dans le parc national de Prince Albert, au nord de la Saskatchewan, Gord Vaadeland dirige, au Sturgeon River Ranch, des randonnées pour les visiteurs qui cherchent à voir la seule harde de bisons des plaines vivant en liberté au Canada. Même si vous ne voyez pas l’une de ces créatures qui se font maintenant rares, vos guides cow-boys vous mitonneront des repas autour d’un feu de camp, vous raconteront des histoires et joueront de la guitare même après la tombée de la nuit, avant que vous alliez dormir sous le tipi ou à la belle étoile.

Si c’est trop d’aventure pour vous, optez pour le La Reata Ranch au sud de Saskatoon, en Saskatchewan, et faites l’expérience de la vie dans l’exploitation bovine de George Gaber. Chaque matin, ses chevaux descendent les collines au galop jusqu’au ranch, impatients de se faire bichonner, nourrir et seller. Mon cheval était le fougueux Cheyenne, mais les débutants se voient donner des montures plus dociles. Nous nous sommes promenés dans un paysage vallonné et herbeux où les cerfs vont chercher l’ombre dans les ravines. Après cela, nous avons mangé un repas consistant avec des gens du coin dans un bar, avant d’aller dormir dans un pavillon-dortoir.

Qu’il s’agisse de participer à une randonnée équestre dans l’arrière-pays, de visiter un ranch en exploitation ou d’assister à un spectacle équestre de renommée mondiale tel que le Royal Winter Fair à Toronto ou le Spruce Meadows à Calgary, célébrez en beauté l’année du Cheval en 2014.

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